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人工智能不断变化的风险投资环境

风险资本(VC)世界通常遵循市场的总体趋势。当社交媒体成为现实时,投资者将涌向各种形式的社交媒体创业公司。从移动应用程序到现场工作娱乐共同工作场所以及介于两者之间的所有投资领域的投资也是如此。投资者对人工智能的看法也是如此。不到十年前,当人工智能成为建立公司的最新,最热门的场所时,它可以从小型初创公司成长为在收购中公开上市的大型公司,风投社区全力以赴。

在过去的几年中,仅在产品中提及AI似乎就足以吸引大量融资。结果,各种各样的初创公司都参与了这一趋势,在商业计划或营销材料中加入了AI和ML的术语和流行语,并筹集了比以往更多的资金。但是,这些公司是在实际构建市场正在寻找的解决方案并将AI向前推销,还是只是在“ AI清洗”原本不明智的产品?

人工智能投资浪潮

我们以前来过这里。实际上,最新一波AI是AI研究,开发和投资的第三次主要浪潮,前两浪在众所周知的AI Winters中轰然倒下。关于这个最新的AI夏季是否会永久存在的话题,已经有很多讨论了,但是我们可以将投资者的气氛作为预警,以查看对AI的关注,兴趣和资源是否继续强劲,或者我们已经开始看到市场即将降温的迹象。

在1950年开始的第一波AI浪潮中,最初的资金主要由政府提供。政府为围绕人工智能的研发工作提供了资金,但是由于政府失去了兴趣,资金枯竭了,人工智能项目也基本做到了。在1980年代的第二次AI浪潮中,市场也见证了风险资本主义的兴起。这为筹集资金开辟了新的途径,从而导致了更多的研究,项目和更多样化的项目。

当前的第三波人工智能浪潮正受到不同因素的推动。除了政府和企业的投资外,巨大的基于云的技术所利用的大数据和计算能力,以及对数据的渴望的深度学习神经网络算法的出现,正在推动AI的最新复兴。人工智能领域的初创企业正在从全球的风险投资公司筹集大量资金。

但是,人工智能的情况有所不同。过去,硅谷是技术型初创公司的压倒性投资者首选地,而AI市场无疑是更加全球化的。中国公司筹集了惊人的资金,从布加勒斯特到班加罗尔到处都有“独角兽”创业公司。尽管仍然没有将硅谷确定为最大的投资者所在地,但美国境内以及海外的其他地区无疑对该领导层构成了重大挑战。

从2010年到2020年第一季度,人工智能公司的风险投资达到了惊人的610亿美元。这些投资的绝大部分投向了位于美国或中国的公司。这笔投资可持续吗?有人会拒绝。风险资本家的主要动力是在初创企业的干草堆中发现独角兽,为投资者带来超额收益,从而抵消了其余投资的预期损失。因此,向行业投入大量资金的唯一途径是,如果市场认为AI是一种“变革性”技术,它将以与移动,社交,云和其他方式几乎相同的方式彻底改变整个行业和市场。技术同样破坏了他们的市场。破坏意味着改变。变化意味着机会。有机会的地方就有风险投资。

风险投资家的观点

风投公司似乎仍然致力于以人工智能为中心的长期投资。在今日的AI播客中,ffVC的John Frankel分享了他对为何像云和移动这样的AI仍然存在的见解。John于2008年与合作伙伴Alex Katz共同创立了ff Venture Capital(ffVC)。该公司的主要兴趣是专注于人工智能,无人机,机器人技术和网络安全的新兴技术公司。

 

他们战略的一个基石是与纽约大学(NYU)的合作关系,该孵化器的设立是为了帮助初创公司加速AI的工作。纽约之所以拥有如此强大的AI公司实力,部分原因是其独特的财务实力,研究和学术实力以及可以应用技术的大公司所处的位置。人工智能正在证明其在许多行业中的价值,因此,与金融,广告,保险和其他市场的中心位置非常接近,即使在硅谷,它也可以提供更大的即时进入市场的范围。

实际上,风险投资公司已经开始从AI的科幻领域转移到行业中更为平凡的应用程序。的确,风险投资家在AI“概念”公司上的投资减少了,而在应用机器学习和AI来将现有市场从零售转变为房地产方面投入了更多。根据约翰·弗兰克尔(John Frankel)的说法,他所看到的最大转变是AI的垂直应用,其中初创公司正在采用已经存在的技术,例如图像或语音识别,并构建行业和企业特定的应用。

当涉及到投资者或公司跳入AI浪潮时,John提供了一些建议。他说,此时除非对公司的基础技术进行重大变革,否则现在投资基础的基础设施技术为时已晚。大型在位企业拥有大量资源,正申请在市场上承受。他指出,应该将AI视为一种改进或建立在现有基础之上的方法,而不是针对无法正常工作的替代策略。尽管在某些领域将发生重大变化,例如所需的工人类型或要出售的产品,但最终该技术将用于丰富日常客户和市民的体验,而不一定只是排在几个时机合适,位置合适的投资者的腰上。 人工智能

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