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与白宫关系密切,甲骨文加入竞购TikTok意欲何为?

本周一有知情人士透露,全球第二大软件公司甲骨文已经与包括红杉资本在内的投资方接洽,尝试共同竞购TikTok在美国、加拿大、澳大利亚和新西兰的业务。

表面来看,甲骨文收购TikTok的兴趣似乎很奇怪。这家有着43年历史的软件巨头以传统企业数据库闻名,与TikTok这种受年轻人喜爱的音乐视频分享应用相去甚远。

然而,考虑到甲骨文建设云计算和消费者数据业务的意愿,这笔交易很有意义。而鉴于甲骨文和美国总统特朗普之间的密切关系,以及甲骨文董事长拉里·埃里森(Larry Ellison)发展美国科技行业的呼声,该公司这样做也合乎情理。

微软一直被视为收购TikTok美国业务的领先者,也是唯一一家已公开确认与字节跳动进行谈判的公司。特朗普周二表示,甲骨文也对TikTok感兴趣,“有能力处理”收购TikTok的事宜。

虽然微软表面来看也不太可能成为TikTok的竞购者,但该公司已经拥有消费类业务部门,包括游戏平台Xbox以及职场社交网络LinkedIn。甲骨文和微软都成立于20世纪70年代,但微软在云计算领域更成功。相比之下,甲骨文的销售出现停滞,逐渐被市场边缘化,迫切需要在云计算市场取得突破。

TikTok在美国有超过1亿用户。如果TikTok的技术从字节跳动中独立出来,那么将需要找到新的地方来存储用户生成的海量数据。因此,TikTok有可能成为甲骨文云基础设施部门的主要客户。甲骨文该业务托管客户信息,但在面对亚马逊和微软的竞争时步履维艰。目前,甲骨文在北美和澳大利亚建立了7个数据中心区域。该公司拒绝就收购TikTok的可能交易置评。

Nucleus Research分析师丹尼尔·艾尔曼(Daniel Elman)表示,甲骨文是“具备支撑TikTok庞大生态和用户基础的其他公司之一”。而如果不必向外部云计算平台支付费用,TikTok每年可以省下数十亿美元。

尽管甲骨文还没有任何面向消费者的业务,但埃里森通过该公司的数据云部门寻求在利润丰厚的精准广告市场分一杯羹。其中,甲骨文通过数据经纪业务创建普通用户的个人资料,并将其出售给广告主。埃里森曾表示,甲骨文掌握的消费者数据仅次于Facebook,可以帮助企业“相对竞争对手”更好地瞄准客户。

自2018年欧盟数据隐私保护条例(GDPR)生效以来,该部门的情况一直不佳,而甲骨文也不得不减少对欧盟用户的追踪。在Facebook的“剑桥分析”丑闻发生之后,Facebook改变了精准广告的做法,导致甲骨文等其他公司更难帮助广告主瞄准特定受众。2018年,甲骨文对该部门进行了大约5%的裁员。2019年6月,甲骨文表示,该部门的收入下降了15%。1个月后,部门负责人埃里克·洛扎(Eric Roza)从甲骨文离职。

收购TikTok有可能推动该部门的复苏,将甲骨文关于用户的信息提供给广告主。此外TikTok还提供了一个平台,帮助客户投放广告,从而极大地简化整个业务流程。字节跳动仍将控制TikTok的欧洲业务,因此甲骨文不必担心欧盟的GDPR规定。不过,甲骨文将面临经营社交媒体平台的所有其他挑战,包括审核煽动性和暴力内容,以及回应消费者对隐私保护的担忧和美国议员对假新闻的担忧。甲骨文在这些领域几乎没有任何经验。如果特朗普在今年的大选中未能连任,那么甲骨文还将面对更具敌意的政府。

甲骨文是罕见的与美国总统关系密切的硅谷公司。今年早些时候,甲骨文甚至与白宫合作,追踪羟基氯喹治疗新冠肺炎的效果。埃里森和甲骨文CEO萨夫拉·卡兹(Safra Catz)个人都支持特朗普的连任。

甲骨文目前手头有430亿美元的现金和短期证券,可以用于为收购TikTok提供资金。根据银行家的估计,这笔收购的价格将会在200亿至500亿美元。在过去多年的一系列收购之后,甲骨文近期放慢了并购速度,并表示已经拥有了公司发展所需的全部技术。不过现在来看,即使是76岁的埃里森面对TikTok的现象级潮流也不能无动于衷。

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