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以AI反制AI ?马斯克脑机接口实现与猪连接

北京时间8月29日,埃隆·马斯克和 AI 脑芯公司 Neuralink 一起演示脑机接口技术,展示 AI 与大脑结合研究的最新进展。

Neuralink 公司通过在一头名为 Gertrude 的猪脑中安装一枚硬币大小的“Link”,读取记录 Gertrude 的脑活动。比如,当演示人员开始抚摸猪鼻子时,其脑内电波信号闪烁显示猪处于兴奋状态。

演示显示,还可以同时植入多个设备。通过设备也可以预测小猪的身体运动——通过脑电路图预测小猪关节的位置,与实际运行几乎完全吻合。

这项技术理论上来说,是将具有 AI 功能的微芯片植入大脑,以监控和刺激大脑活动。主要包括两个组成部分:一个是芯片,可连接已经植入大脑的电极;二是神经外科机器人探针设备,通过激光将电极柔性线植入大脑。

概念:AI 与大脑直接交互,用脑机抵抗天网

Neuralink 是马斯克在2016年创立的一家专门研究脑机接口的公司。

马斯克认为,人的智力远远低于人工智能,在 AI 面前,人类就像宠物一样,像家猫一样。

人工智能的智力终将超越人类,人类既然不能战胜 AI ,那么唯一击败 AI 的方法就是通过脑机接口,拥有计算机的“智力”,即在大脑添加一个 AI层,“我希望人与 AI 能实现某种共生,到某种程度之后,人类的语言将被淘汰。”

此设想的理想状态可以理解成,人们不需要语言这种介质,只需要动动“意念”,想想自己想要做的事或是传达的想法,就可以和其他拥有脑机接口的人交流。

马斯克曾反问质疑者,“我们所感到的和想到的一切都是电信号,早期宇宙只是充斥这夸克和轻子的热汤,而它又是如何开始认为自己有感知力的呢?”

让大脑与计算机直接交互的情节原本只存在于科幻世界,但现在高校、企业、甚至一些国家的政府、军方都开始投入时间和精力。

最早在2006年,首次使瘫痪的人控制了计算机光标。2008年,匹兹堡大学研究的脑机接口让猴子可以操纵机械臂取食吃饭。2012年,有瘫痪患者能够控制机械臂。

2015年6月,哈佛大学的纳米技术专家公开表示,他们正在试图模糊电子电路和神经电路之间的区别。通过注射植入仅几毫米宽的网状导线,与活的神经元产生映射,并“窃听”神经元间的“对话”,为电子设备与大脑活动的交互提供一种新的途径。

今年7月,马斯克透露,Neuralink 正在研究一款能够使用户“直接通过芯片听音乐”的产品,就是通过脑机接口,在耳后植入芯片,直接将音乐传入大脑,而不需要外戴耳机等设备。

技术实现

概念实现需要计算机能绕过耳朵等感官,直接与大脑交互。Neuralink 通过在大脑深处植入电极柔性线,读取脑电波。

去年夏天,据 Neuralink 公布的消息,他们的神经外科机器人 sewing machine 是一个电极柔性线的植入机器,工作原理类似缝纫机。

sewing machine 可以在人的头骨上激光钻孔,然后再将电极的柔性线植入到神经元附近,“缝纫机”每分钟可自动嵌入6根线,共包含192个电极。

sewing machine(来源:Neuralink)

神经元是构成大脑基本组成部分的微小细胞,“缝纫机”植入柔性线时,可以避开大脑血管,整个过程减少损伤。植入之后的柔性线可以从大量细胞中捕获信息。

植入神经元的电极可以和植入耳后的处理芯片相连。Neuralink 芯片每个阵列包含96个线,每条柔性线有32个电极,共3072个电极。可以通过机器人和2毫米的切口,植入大脑。

Neuralink 曾表示,这颗定制芯片所提供的电流大约是目前最强的传感器的 10 倍。但这远远不够,这个部分的最终目标是创建一个无线工作系统。

上一代芯片位于耳朵后面,而电极则穿入大脑。

不过,今年夏天,又有了新的方案。

新的外科机器人大小接近一台洗衣机。

首先通过自动化手术切除一小块头盖骨,然后由探针设备,通过这个头盖骨缺口植入电极,然后将“Link”设备安装在头盖骨确实处,代替头盖骨。手术全程可以避开血管,由传感器引导刀片切割,故这是无血手术。

植入之后,Link 的电极会检测神经脉冲,并将其传递给处理器。马斯克表示,“Link”有超过1000个信息渠道,每个渠道的数据传输速度为每秒200兆。马斯克形容新的脑机接口就想安装在大脑中的 Fitbit 手环,通过蓝牙就可连接。

计划第一步,用来治病

上述的技术实现与在猪脑上的实验,都还是非常早期的工作。距离马斯克的“人工智能共生”还很远。人脑实验想要实现的第一个计划是治病。

Neuralink 早前的论文中提到,脑机接口有望恢复感觉和运动功能以及治疗神经系统疾病。

马斯克称,脑机接口可以提升视力和听觉,恢复肢体功能,治疗老年痴呆症,帮助恢复记忆,对于癫痫症患者,可以实时监测并阻止病情发。当然,治疗的具体理论和细节也都未公布。

同时,想要真正实施,还需要取得美国食品药品监督管理局的许可。

在今天的直播中,马斯克再次强调,如果寿命够长,基本上每个人都会患有一些神经系统疾病,如记忆力减退、脑损伤、失明、瘫痪、中风、抑郁、失眠等等。而神经元就像癫痫,这些都可以通过机器人手术和电子产品来解决。

脑机接口未来

即便路最终目标还有很远,但马斯克和网友也在直播中畅想了一些未来的场景。如通过脑机接口着急自己的特斯拉、打游戏、存储或替换记忆等等。

不过关于脑机接口的一些质疑,这次仍然没有得出答案。一方面,计算机安全本身也需要注意,如病毒与恶意软件侵入。

另一方面,马斯克认为脑机接口是人类和 AI 抗衡的唯一办法。但是有科学家认为,这种植入芯片的想法,实际可能是对自己大脑的“自杀”行为,这种设备甚至可能在天网到来之前,导致人类的自我毁灭。因为这是“对人心灵的自杀”。

有人提出一个假设:如果人一出生便在大脑植入一个 AI 设备,这个设备便会不断监视人的大脑活动,模仿人的思考和行为。成年后,这个设备已经完全可以取代原本大脑的活动,这时它就可以选择“抛弃”大脑。

那么,此时人的行为还能称得上是自己的吗?并且,一旦选择将 AI 设备植入大脑与人的思想融合,会很难区分融合与替代的比例。

此外,还有许多医学问题需要解决。马斯克表示,现在 Neuralink 正和美国食品药品监督管理局 FDA 紧密合作,在人脑中的临川实验已经取得进展,以尽可能安全地安装和使用 Link。

 

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