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不孕不育的新曙光:AI

全球第一例试管婴儿于1978年诞生于英国。在此之后,人工生殖技术得到不断完善。根据疾控中心公布的数据,每年全美约出生400万个婴儿,其中约1%到2%为试管婴儿。但面对种种难以攻克的生育性疾病,不少家庭被迫选择推迟生育计划。人工智能会成为解决这些挑战的灵药吗?不好说,但科学家们正在使用计算机算法进行胚胎分析,帮助育龄父母们建立自己的幸福家族。

来自英国的领先生育治疗专业组织CARE Fertility以及加拿大医学技术合作伙伴Future Fertility已经组建起一支专家团队,他们的研究成果有望利用AI技术准确预测人类卵子的受精状态与胚胎发育情况。在2021年的生育大会上,他们表示这种名为VIOLET的人工智能算法可提供优于人类的分析性能,将人类卵子受精及胚胎发育预测准确率分别提升77%与62%。

CARE Fertility还在内部胚胎学家与VIOLET™之间进行了诊断能力测试,并发现该算法的预测准确度分别高出12%与18%。他们指出,这表明人工智能完全有希望成为试管婴儿以及其他人工生殖技术领域的领先工具。

在讨论这一进展时,CARE Fertility胚胎学主任兼此项研究的核心作者之一Alison Campbell博士解释道,“这款突破性的软件有望帮助人们保护自己的生育能力。申请冷冻卵子的用户将收到一份报告,其中不仅包含每个卵子的图像,同时还将预测其成长为胚泡期胚胎(健康成长的重要标志)的可能性,借此计算出最理想的卵子保存数量,极大提升生育能力的驻留几率。”

在此之前,其他研究人员也曾提到人工智能技术有望在未来几年中对生育治疗产生重大影响。作为Virtus Health集团的分支机构,IVFAustrallia所开发的Ivy工具能够跟踪接受试管婴儿处置的产妇体内的单一胚胎转移情况,借此预测怀孕几率。同样的,Flo则是一款用于跟踪月经周期及排卵情况的应用程序,使用AI技术帮助用户预测其生理周期中的独特模式。

虽然这一切还没有成为常态,但相关研究已经表明AI技术有能力给医师、人工生殖技术专家以及患者提供关于试管婴儿周期的更多信息。体外受精中的一大核心成功因素,在于选择高质量的受精胚胎。《生殖》杂志发表的一篇研究论文中提到,“目前尚缺乏准确判断卵子、精子及胚胎质量的方法,也难以确定该使用哪种参数或算法进行胚胎选择。因此,行业很难预测每个个体成功怀孕的几率,也无法全面解释怀孕失败的原因。”

试管婴儿整个治疗周期内的平均费用为12000美元,在某些情况下可能高至15000美元,而且还不包括药物费用。除此之外,还有额外的1500至3000美元用于支付生活方式调整等开销。如此高昂的成本令人们难以接受,再加上身心准备与情感付出,一旦失败会给申请人带来巨大打击。

如果AI与试管婴儿技术的发展能够帮助申请者及医师更清楚地理解受孕几率与胚胎存活能力,则其不仅将给人工生殖技术的发展带来重大影响,更将帮助人们在规划生育行为方面做出明智的选择,将这一牵动人心的“赌博”转变成稳定可靠的选择。

 

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