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AR终将超越VR 现在要做的只是保持耐心

文/海中天 (公众号:zhidxcom)

VR和AR有一个共同点:都能带来沉浸式体验。它们的目标是将用户放置在体验的最中心。AR(增强现实)技术可以将真实世界的物体与虚拟世界结合。如果投资者正在关注科技界的“下一个大事件”,他应该会对AR感兴趣。

VR与AR体验的分级

我们可以将体验分成几个级别:

第一级,你可以用它观看电影,只要戴上头盔,播放电影就行了。你可以转动头部,改变视角。我曾经用头盔观看过一场音乐会,头部可以向后转,可以看到背后的人群。

第二级,互动。有一次我戴上头盔玩一款VR游戏,任务是击落外星人的飞船。指导我玩游戏的家伙说:“不,看着你要瞄准的东西。”仅凭这么一点点的暗示我就掌握了诀窍,拯救了地球。

第三级,让物体与虚拟世界互动。我观看过这样一个应用,用户可以打鼓,当然咯,它是虚拟的:这就是最好的例子。

第四级:当用户在真实世界行走时,虚拟世界中的他也会行走。只要对视角进行调整,让焦点稍稍改变,玩家就会觉得自己行走了很遥远的距离,实际上他只是在小小的圆圈内移动。

至于AR嘛,最简单的例子就是让一架战斗机撞上显示屏。再举个例子,你将自己的手机指向餐馆就可以看到菜单。复杂的AR应用可以扫描环境,比如客厅,然后将虚拟物件投放在墙上或者平面表面上。用户可以与虚拟物件互动,比如玩游戏、解谜。一些配件可以利用扬声器、座椅靠背提供身体反馈信号,你可以感受到音乐会上的低音,可以听到战场隆隆的声音。当用户移动头部或者身体时,声音的清晰度和音量会作出相应的调整。

投资兴起

就目前而言,吸引公众注意的是VR而不是AR。今年,VR技术已经掀起了很大的风浪,在发展初期,VR主要集中于视频游戏,它的火爆应该归功于游戏。反观AR,我们还需要等待。虽然有一些公司已经开始向企业销售专业的、昂贵的智能眼镜,但爆发期还没有到来。上周,微软召开了开发者大会,公司计划今年晚些时候向开发者提供HoloLens,产品上市还很遥远。起起落落的谷歌智能眼镜项目显然准备回归,具体细节仍然不明。

AR不是雾件(在开发完成前就开始作宣传的产品,也许这些产品根本就不会问世)。虽然所有的焦点聚集在VR,作为投资者也许应该多看看它的兄弟——AR。

强大的商业应用潜力将会推动AR前进。对于用户来说,AR的潜在应用范围很广,包括设计、零售、医疗、教育、娱乐和汽车。一门技术的成功往往以另一门技术的牺牲为代价,AR却不是这样的。高盛集团认为,到2025年时,VR和AR硬件软件市场规模将会达到800亿美元。

私有投资者向VR和AR投入资金。2014年和2015年,VC向VR和AR企业投入了35亿美元。AR创业公司Magic Leap曾经融资14亿美元,谷歌、阿里巴巴和高通是它的投资者。

AR比VR更大

VR和AR是不同的:VR封闭了用户的视线,用密封的环境来替换用户的视野;AR却将虚拟物件叠加在真实世界之上。不论是VR还是AR都需要强大的计算力支持。就目前而言,VR头盔占据优势,因为它可以和电脑或者游戏机连在一起。这种方案是行得通的,因为头盔限制了用户的移动性。

再看AR头盔,它需要移动。用户会将头盔带在脸上,但是“计算力”却被植入到头盔中。AR还不成熟,需要大力发展。Gartner分析师布莱恩•布劳(Brian Blau)估计,AR显示技术比VR慢了12到18个月。

完善AR头盔是AR应用走向市场的关键,我们需要保持耐心。

今年,一些游戏VR设备将会上市,包括索尼、HTC和Oculus的头盔,但是由于价格很高,它的普及程度会受到限制。AR的普及速度更慢,因为它更贵,在发展初期也不能指望用单一市场(比如游戏)来推动AR。

但是AR的潜在规模更大。Gartner预测到2020年时头戴式显示器销量将会达到4000万台,去年只有140万台。分析师布劳认为,到了2020年左右时AR将会占据头盔的大部分销量。

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