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《勇敢的心》内容总监:独立才能真正开发游戏

约翰·范尼斯(Yoan Fanise)为全球知名游戏发行商育碧工作了14年,是《勇敢的心》(Valiant Hearts)内容总监。但在上个月,范尼斯做出了一个勇敢的决定:离职创业。离开育碧后,范尼斯成立了一间名为Digixart娱乐(Digixart Entertainment)的独立游戏工作室,而他本人在接受媒体采访时分享了这间新工作室的愿景。

约翰·范尼斯(Yoan Fanise)

约翰·范尼斯(Yoan Fanise)

“我觉得人情味十分重要。我们总是说视频游戏是一项产业,但这个词儿似乎并不能诠释我们制作游戏的方式。游戏从来就不是以工业化方法生产出来的。游戏的制作方法更像是一种手工工艺。”范尼斯说。

过去15年间,育碧3A大作的开发门槛不断提升,但其开发模式却越来越令范尼斯感到厌倦。《勇敢的心》是范尼斯在育碧参与开发的最后一款游戏,他将该游戏形容为一个特殊、个人的艺术项目。

“我似乎找回了作为一名游戏开发者的根。”范尼斯如是回忆创作《勇敢的心》的历程。“超大规模的3A游戏开发通常包含很多层级和协作,但某种意义上说,这会让你丢失自己的灵魂。所以,开发一款小游戏就好比回归了游戏开发工作的核心,让人感到兴奋。”

与《光之子》(Child of Light)相仿,《勇敢的心》也是育碧提供给公司内部顶尖开发者的一个试水型项目——开发者可以更多地表达自身兴趣和品位,基于规模相对较小的团队和预算开发具有一定风险的游戏。这被认为是育碧留住顶尖开发者的手段之一,而范尼斯也希望育碧将这一做法延续下去。

“我真心希望他们(育碧)继续开发量级较小的游戏,也相信他们会那样做。因为那能够让团队成员保持活力和创造力,十分重要。”范尼斯表示。“3A游戏发行商都应该尝试制作像这样的轻量级游戏,它们会让就职于3A公司的开发人员觉得耳目一新。”

范尼斯透露,他早在多年前就已考虑独立创业,而之所以选择现在的时机,是因为他已经找到了一个游戏创意。“我们希望探讨对我们,以及对整个人类有意的主题。”他说。“我们可以讨论宗教、污染或者死亡。我们可以在游戏中以一种微妙的方式探讨延续话题,融入情感但不做任何判断。”

“独立开发者需要尝试新做法,尝试打破视频游戏的既定规则,以某种方式推动视频游戏成长。在我看来,《永不孤单》(Never Alone)、《勇敢的心》等都是新一代言之有物的视频游戏,并且很受人们欢迎。我认为我们正在开始一场革命。”范尼斯称。

时至今日,多样化的游戏平台、数字分销模式,以及引擎免费等利好因素降低了开发者独立创作游戏的门槛,但硬币的另一面是,在新市场环境下,独立开发者的竞争对手也越来越多。范尼斯对这个问题怎么看?

“确实,每年都有海量游戏问世,但我认为开发者不必为此沮丧。”他说。“我总是希望创作我所能想象到的最优秀游戏。我对未来感到相当乐观。《勇敢的心》是一款小游戏,但在去年,它却取得了我们意料之外的成功。全球超过200万玩家体验这款游戏,而它还赢得了许多奖项。”

据范尼斯介绍,Digixart娱乐目前拥有10名员工,需要招募更多新人,但他希望工作室员工人数不要超过20。在他看来,如果团队规模过大,则需要增加附加的协作与管理层级,这会导致工作室灵活性下降。

“这就好比物理学当中的重量。”范尼斯解释道。“你的重量越大,转身或移动所需要的能量就越多。较小规模的工作室能够更迅速地采取行动,迭代开发成品。”

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