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诺贝尔化学奖:用电脑揭示化学的奥秘

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<p>    迈克尔·莱维特(左图)</p><p>    马丁·卡普拉斯(中图)</p><p>    阿里耶·瓦谢勒(右图)</p>

迈克尔·莱维特(左图) 马丁·卡普拉斯(中图) 阿里耶·瓦谢勒(右图)

瑞典皇家科学院9日把2013年诺贝尔化学奖授予3名美国科学家,表彰他们在电脑模拟化学反应领域做出的开创性贡献。

融合两大物理学说

马丁·卡普拉斯、迈克尔·莱维特和阿里耶·瓦谢勒分享800万瑞士克朗(约合120万美元)奖金。

瑞典皇家科学院说,在上世纪70年代,3人为借助电脑程序理解和预测化学过程及其结果奠定了基础。

化学反应速度极快,传统方法几乎不可能弄清过程中的每一步。借助3人的研究成果,科学家能够用电脑揭示化学反应的奥秘,比如催化剂净化废气和光合作用。

皇家科学院说,3人使借助电脑描绘神秘的化学过程成为可能。深入了解化学过程,可以使催化剂、药物和太阳能电池发挥最大效用。

先前,化学家们只能在经典物理和量子物理之间做出选择。前者计算简便,但只能用于大分子,无法模拟化学反应;后者则只能用于小分子并且计算量庞大。

3名获奖者融合经典物理和量子物理,创造出新方法。比如,模拟一种药物如何作用于人体中特定蛋白质时,电脑用量子物理计算蛋白质内的原子与药物之间的相互作用,用经典物理模拟蛋白质剩余部分。

“今天,对化学家而言,电脑与试管同样重要,”皇家科学院说,“电脑模拟如此逼真,以至于它们能预测传统实验的结果。”

获奖“感觉极好”

卡普拉斯为美国哈佛大学和法国斯特拉斯堡大学教授,持美国和奥地利国籍。他1930年生于奥地利维也纳,1953年在美国加州理工学院获得博士学位。

莱维特为美国斯坦福大学医学院教授,获美国、英国和以色列国籍。他1947年生于南非比勒陀利亚,1971年在英国剑桥大学获得博士学位。

瓦谢勒为美国加利福尼亚南部大学教授,拥有美国和以色列国籍。他1940年出生于以色列,1969年在以色列魏茨曼科学研究所获得博士学位。

上世纪70年代,瓦谢勒与卡普拉斯在哈佛大学合作,开发出一套结合经典物理和量子物理的电脑程序。学者沃舍尔后来在剑桥大学与莱维特共同开发一套程序,可用于研究酶。

瓦谢勒从美国洛杉矶通过电话向在瑞典斯德哥尔摩采访诺奖的媒体记者发表获奖感言,说半夜得知自己获奖,“感觉极好”,盼望12月到瑞典领奖。

他说:“简而言之,我们创造了一种方法,用电脑探寻蛋白质的结构,最终弄明白它如何工作。”

莱维特告诉法新社记者,接到获奖的电话通知时,他正在睡觉,第一反应是“不敢相信”,随后非常高兴,如同喝了“三倍分量的浓咖啡”。“我以为在做梦。从来没有人给我打手机,我通常仅接到短信或电子邮件。一开始,我以为对方打错了电话。”他打算带家人前往瑞典领奖,包括98岁的母亲和2岁的孙子。 新华社特稿

评价

为化学做出“革命性”贡献

瑞典乌普萨拉大学有机化学教授克尔斯季·赫尔曼松评价道,3名获奖者为化学做出“革命性”贡献,“当你在电脑上解出方程,得到几乎不可能用其他任何方法获得的详细信息”。电脑模拟可用于广泛领域,包括能源和材料。

美国匹兹堡大学计算和系统生物学教授杰里米·贝格说,开发新药过程中,制药企业用电脑模拟方式寻找合适的成分,从而能够把重点放在有希望的物质上。

美国化学学会主席梅林达·李·吴告诉美联社记者,3人取得“惊人”成就,使人们对化学实验无法解决的问题有了更清楚认识,“令人非常、非常兴奋”。 惠晓霜

链接

诺奖评委:物理学奖不公

据新华社电 诺贝尔奖评选委员会一名委员9日说,诺贝尔物理学奖评选结果不公平,欧洲核子研究中心也应该获得这项殊荣。

比利时科学家弗朗索瓦·恩格勒特和英国科学家彼得·希格斯8日因描述了粒子物理学的标准模型并成功预测希格斯玻色子的存在获奖。

瑞典皇家科学院成员安德斯·巴拉尼9日告诉法新社记者:“我觉得这不对。我认为,那些实验研究人员取得卓越成果,应该获奖。”

经过数十年寻找,欧洲核子研究中心去年7月4日宣布,两个强子对撞实验项目———A T LA S和C M S项目发现了同一种新粒子,它的许多特征与希格斯玻色子一致。这家机构今年3月14日说,更多数据分析表明“它就是希格斯玻色子”。

不少人预测,欧洲核子研究中心也将获奖。由于“讨论激烈”,物理学奖结果比正常时间推迟一个小时公布。评选委员会在宣布获奖结果时仅简单提及这一机构。

巴拉尼说,这种做法“冲淡”了欧洲核子研究中心的作用,“非常不妥”。

诺奖有颁给某一组织的先例,但在科学奖项上没有。

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