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传统零售商别怕亚马逊 微软无人店技术要来了

网易科技讯 6月15日消息,据VentureBeat报道,六名知情人士披露,微软正在研发一种技术,旨在消除商店里的收银员和结账队伍,这是对亚马逊新生无人便利店Amazon Go的挑战。

传统零售商别怕亚马逊,微软无人店技术要来了

知情人士表示,微软正在开发一种系统用来跟踪购物者在购物车里添加了哪些商品。其中三名知情人士称,微软已经向世界各地的零售商展示了样品技术,并与沃尔玛就可能的合作进行了磋商。

微软的技术旨在帮助零售商跟上亚马逊无人便利店Amazon Go的步伐。Amazon Go是高度自动化的便利店,今年1月份在西雅图向公众开放。亚马逊的顾客在转门处扫描他们的智能手机进入,摄像头和传感器识别他们从架子上取下的东西。当顾客完成购物后,他们只需空手离开,亚马逊可以利用他们存档的信用卡划价。

即将在芝加哥和旧金山开放的Amazon Go,作为全球最大的在线零售商,亚马逊推出的Amazon Go即将为零售业带来另一次颠覆,并迫使竞争对手为此做好准备。有些公司已经测试了顾客在购物时扫描和打包每款商品的项目,结果喜忧参半。

对微软来说,成为零售商的战略合作伙伴意味着大生意。除了开发零售技术,微软仅次于亚马逊的云计算服务也是运营电子商务网站的关键。目前尚不清楚微软何时会将自动结账服务推向市场,也不清楚它的技术是否会获得零售商的青睐。但有些人认为,这项技术是购物领域的下一个重大创新,亚马逊的竞争对手不能忽视这一点。

美国风险投资公司Loup Ventures的研究主管吉恩·蒙斯特(Gene Munster)表示:“这是人们未来前往便利店和杂货店购物的趋势。”这家公司估计,美国的自动结账市场价值500亿美元,而收银员是美国最常见的工作之一。微软表示,“不会对谣言或猜测发表评论”。沃尔玛和亚马逊均拒绝置评。

据知情人士说,微软迄今的努力在很大程度上落在了其商业人工智能团队(Business AI)的肩上。这个团队由10至15人组成,他们已经开发出许多零售店技术,并在首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)面前展示了他们的努力。这名知情人士还称,在几个月前与该团队举行的会议上,纳德拉推荐了一种“智能边缘”设备,该设备可以管理现场的摄像头等联网设备,并将数据传输到云端,从而降低成本。

另一位知情人士说,对于微软来说,让自己的技术变得足够便宜,不会让杂货商本已微薄的利润率化为泡影是一项巨大挑战。微软已经在其总部所在地雷德蒙德市的零售体验中心展示了自动结账技术的基本原理。

多名知情人士证实,微软有六家合作伙伴,包括总部位于雷德蒙德的AVA Retail公司,它们正在微软的云端上建立自己的免结账或相关服务。合作伙伴服务的销售给微软带来了云计算收入,同时也带来了对新零售技术市场的洞察。

与此同时,微软的内部团队,包括一位从Amazon Go聘请的电脑视觉专家,始终致力于在购物车中安装摄像头来追踪顾客感兴趣的物品。知情人士称,该公司还研究了让智能手机在购物体验中发挥更重要作用的新方法。

不过,这个行业仍在追赶亚马逊。亚马逊花了四年时间秘密打造亚Amazon Go,然后于2016年在其西雅图园区推出了只有一名员工的试点项目。该公司又收集了近14个月的数据,之后才开设了第一家西雅图实体店。亚马逊表示,它没有向去年收购的全食超市(Whole Foods Market)连锁店引入自动结账技术的计划。

亚马逊仍在努力改进服务。其副总裁狄丽普·库玛尔(Dilip Kumar)今年早些时候接受路透采访时表示,该公司正在训练电脑以尽可能少的信息识别物品或活动。Madrona Venture Group的董事总经理斯科特·雅各布森(Scott Jacobson)说:“这是个非常棘手的问题,也是只有亚马逊能够解决的问题。”(小小)

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