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苹果面临的紧迫挑战:如何把服务业务做大做强

腾讯科技讯 据外媒报道,因为iPhone需求疲软,苹果一直把快速增长的服务部门视为前景中的亮点。但是该公司的服务业务也面临着自身的挑战。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)上周在致投资人的信中强调了服务业务的重要性,称在截至12月末的财季中,该业务的营收达到108亿美元。苹果旗下拥有五大业务部门,该公司这次只披露了服务业务的营收情况。作为旗下快速成长的业务部门,苹果服务业务包括App Store、流媒体音乐服务和移动支付服务等。

但是苹果三分之二的营收依然来自于iPhone,而且服务业务的增长受到应用商店App Store最近销售放缓、新出现的反垄断问题以及Netflix等流行服务绕开苹果支付的问题。

苹果也没有表现出让服务超越其设备的意愿,也没有证明它能与Facebook和Alphabet的谷歌等竞争对手保持同步,后者一直在不断修改应用,并利用海量的用户数据定制产品。Creative Strategies的技术分析师本·巴加林(Ben Bajarin)表示,“这相当于要求老虎改变条纹。发展服务业务将采取一种截然不同的策略。”

技术产业的硬件公司已开始转向服务业务来促进增长。对于像IBM、惠普和戴尔这样的公司而言,这种转变是在他们的核心业务面临放缓的时候发生的,而且并不顺利。上述公司专注于商业服务,而苹果专注于喜好能够快速调整的消费者。苹果的成功取决于推动应用和诸如视频内容、新闻订阅等服务销售。

服务业务一直是苹果增长速度最快的业务部门。2017年,库克设定了服务业务在2020年年收入倍增,达到500亿美元的目标。苹果正在努力实现这一壮举,该公司上一财年的服务业务营收同比增长了33%,达到397.5亿美元。当前,服务业务占苹果总营收的15%,比例高于2016财年的11%。

由于新的会计准则,苹果上周重新分类了上一财年的季度业绩,将部分产品收入转移到了服务业务中。但是苹果的服务业务依赖于用户手中的iPhone、iPad和Mac数量,这些设备的增长已开始放缓。苹果表示,去年总激活设备的数量增长了8%,达到14亿部,增速低于2015财年至2018财年期间超过15%的复合年化增色。

苹果设备销售增速的放缓,主要受中国市场需求下滑的影响。当前中国智能手机市场的竞争异常激烈,而且流行的一站式应用微信提供了即时通讯、支付和众多的服务。微信的iOS应用与Android应用并无太大差别,而且微信提供的应用降低了App Store的吸引力。Sensor Tower提供的数据显示,App Store中国营收去年只增长了14%,增速远远低于2012年至2018年期间超过120%的复合年增长率。不过即便是如此,库克此前依旧表示,中国服务业务在去年第四季度创出了历史新高。“我们相信服务业务在中国有着光明的未来,”库克在致股东的信中表示。

Asymco分析师霍勒斯·迪杜(Horace Dediu)表示,在中国市场以外,苹果继续享有强大的设备忠诚度,现有iPhone用户的留存率估计为90%。他说,在14亿活跃设备中,付费服务的人数仍占一小部分,而且在未来几年还会增长。

苹果在服务领域的历史喜忧参半。虽然iTunes和应用商店都很受欢迎,但苹果地图最初受到不准确的困扰,而且苹果支付很难获得吸引力。App Store的巨大成功掩盖了苹果的短板。根据投行Jefferies的预计,App Store占到苹果服务营收的大约35%。Sensor Tower预计,从2014年至2018年,App Store的销售额增长了两倍以上,达到444.9亿美元。苹果向App Store销售的应用收取30%的分成。不过Sensor Tower预计,App Store的增速可能会放缓,去年App Store美国销售额就已略微的出现下滑。

与此同时,苹果正在等待美国最高法院的判决,该案将决定iPhone所有者是否可以起诉苹果,要求其对App Store垄断行为进行索赔。如果法官判定此案有价值,苹果将面临对其削减App Store收入分成的挑战。

Netflix和游戏开发商Epic Games早已试图绕开苹果,避免与这家公司分享收入。Netflix计划停止使用苹果的支付系统签订新用户;Epic Games的做法则是推出自己的应用商店,且只收取12%的分成。

作为去年苹果营收增长的最主要推动力量,授权营收的增速也将会放缓。谷歌向苹果支付了90亿美元,使其搜索引擎成为Safari的默认搜索引擎。不过谷歌方面已经表示,在去年大幅上涨之后,此类获取支出可能会适度的降低。

面对这些挑战,苹果正在扩大苹果音乐(Apple Music)和iTunes电影的覆盖范围。苹果音乐现在可以在亚马逊Alexa提供支持的音箱中使用,iTunes电影和电视节目应用今年将会在新的三星电子的电视机中,而且新的LG电子和索尼电视机将能够通过苹果设备播放视频。

市场分析师预计,苹果可能会推出一款包含视频、新闻和音乐等服务的订阅服务。“这种综合性的服务,适合一些苹果设备用户,”摩根士丹利的分析师凯蒂·胡伯蒂(Katy Huberty )说。(腾讯科技编译/明轩)

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