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亚马逊斥巨资购买《指环王》版权揭示其慢燃的媒体发展战略

 

腾讯科技讯 据外媒报道,2017年,当亚马逊砸重金购买《指环王》(Lord of the Rings)系列的版权时,它就知道,要想把托尔金(J.R.R. Tolkien)的故事搬到其视频流媒体平台,它必须克服一些主要的障碍。

亚马逊在视频领域是一个相对较新的公司,从没有领导拍摄一部轰动一时的电视剧。与此同时,HBO可以吹嘘其悠久的热播历史,其中最著名的是《权力的游戏》(Game of Thrones),这是一部以奇幻小说为基础改编的史诗般的电视剧,拥有狂热的粉丝群。Netflix拥有1亿多订户,凭借《纸牌屋》(House Of Cards)和《女子监狱》(Orange Is The New Black)等热门电视剧,开创了按需点播的商业模式。

据知情人士透露,不可忽视的是,苹果也参与到了竞购即将推出的电视节目版权的谈判当中。

亚马逊在好莱坞并没有多少名声。它只有地球上最富有的CEO杰夫-贝索斯(Jeff Bezos),而且贝索斯还是《指环王》的超级粉丝,他向亚马逊影视工作室的团队承诺要拿出巨额预算来买下这部电视剧的版权。

但单凭这笔钱并不足以让亚马逊从竞购者中脱颖而出——据一位知情人士透露,亚马逊2.5亿美元的出价甚至不是竞标该剧版权的最高出价。但最终成功买到版权的原因与亚马逊20多年前的最初业务(图书销售业务)不无关系。

托尔金小说的版权拥有者相信,在宣传这部电视剧的过程中,亚马逊可以出售托尔金的奇幻小说,包括《霍比特人》、《精灵宝钻》和《指环王》。知情人士称,在与托尔金小说的版权拥有者和出版商哈珀柯林斯(Harper Collins)会晤的过程中,亚马逊的沙龙-塔尔-伊瓜多(Sharon Tal Yguado)展示了对托尔金笔下的人物、故事和地理的近乎百科全书式的知识。伊瓜多于2017年被亚马逊从福克斯挖走。

亚马逊将内容与商业联系起来的能力赢得了托尔金小说版权拥有者的认可。但为了达成协议,亚马逊给托尔金小说版权拥有者及其律师事务所Greenberg Glusker的几名代表赠送了几箱全新的亚马逊Echo智能音箱。两位知情人士说,托尔金小说的版权拥有者感到受宠若惊,不过他们也开玩笑地说,亚马逊是想派智能语音助手来窃听他们的谈话。

《指环王》电视剧将在未来两年内开始制作。

亚马逊砸下重金购买一部电视剧的版权,这让好莱坞很好奇贝索斯会在内容制作上花多少钱。到目前为止,亚马逊已算涉足了电视领域,拥有《指环王》等原创内容,不断增加的影视剧节目库,以及美国国家橄榄球联盟(National Football League)和英超联赛(Premier League)直播体育节目。

就在上个月,有人发现贝索斯在超级碗(Super Bowl)上与美国国家橄榄球联盟的专员罗杰-古德尔(Roger Goodell)聊天。这提醒人们,亚马逊在未来几年里将有机会在美国最赚钱的体育比赛节目中产生巨大的影响力。

与此同时,周四有报道称,亚马逊即将达成一笔35亿美元的交易,收购位于纽约的区域性体育网络YES Network,该网络负责直播洋基队的比赛。

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贝索斯在进入新的业务领域时总是着眼长远。亚马逊AWS云服务于2006年推出,刚开始只提供简单的托管服务,主要面向初创企业和原意尝新的大公司。当业内其他人意识到亚马逊的云服务已经有所作为,并竞相推出与之竞争的云服务时,亚马逊已经取得了巨大的领先优势。

AWS云服务目前以34%的市场份额主导着该行业。这是该公司利润增长的主要推动力。去年,AWS云服务的营收为257亿美元,利润为73亿美元;营收和利润分别占该公司总营收和利润的10%和70%。

该公司有能力对其媒体业务采取类似的长远眼光,并尝试许多不同的方法。到目前为止,亚马逊主要是将视频作为吸引人们订阅Prime的一种方式。但该公司的投资表明,它将能够以全世界尚未见过的方式将其内容和商业结合在一起,最终与苹果和其他科技巨头争夺对家庭娱乐市场的控制权。

“亚马逊还没有集中所有优势来大力发展视频。”弗雷德里克网络公司(Frederator Networks)的创始人弗雷德-塞伯特(Fred Seibert)说。该公司将于周五在Prime Video上推出动画片《Come Quest》。“但五年后,它将成为媒体巨头之一。这是毫无疑问的。”

不像苹果那样具有威胁性

谈到创业,贝索斯从不循规蹈矩。他在娱乐行业也不例外。HBO和Netflix购买内容和花钱进行营销,并试图通过每月的订阅费用来赚回所有的钱。与它们不同的是,亚马逊则旨在吸引用户成为付费Prime会员,并给Prime会员提供各种优惠和福利,让他们永远不愿意离开。

如果当日内和两日内送货服务、全食超市的折扣和无限的音乐还不够,那么再加上《了不起的麦瑟尔夫人》(The Marvelous Mrs. Maisel)、《大祸临头》(Catastrophe)或《指环王》以及一些独家提供的电影,这将会让你感到很满意。

大约在一年前开始执掌亚马逊影视工作室的詹妮弗-索尔克(Jennifer Salke)上月表示,她获取内容的目的是增强Prime会员服务,“投资我们认为对该服务有益的东西。”

据知情人士透露,苹果尚未发布的流媒体服务也有类似的计划,该服务将为苹果设备用户提供免费视频和第三方有线电视频道的订阅服务。这样做的目的是为用户提供足够的价值,从而使他们不愿放弃苹果设备。

亚马逊对Prime非常有信心,去年它将会员缴纳的年费从99美元提高到了119美元,这是自2014年以来的首次上涨。根据消费者情报研究公司(Consumer Intelligence Research)的估计,Prime会员数量现在已超过1亿,这些用户平均每年在亚马逊上花费约1400美元,而不是会员的购物者每年只在亚马逊上花费600美元。

亚马逊希望在媒体方面推出多项业务:它不仅提供自己的类似Netflix的流媒体服务,而且还提供自己的流媒体硬件——Fire TV设备——以及与其他内容频道的连接。一旦进入亚马逊世界,那些取消有线电视的人就可以付费享用不同于传统有线电视捆绑节目的流媒体服务。例如,Prime用户能够以每月8.99美元的价格添加Showtime或Starz付费有线电视频道。当用户签约增加这些有线电视频道时,亚马逊将从这些有线电视频道的订阅收入中抽取一部分提成。对于一些最大的公司来说,这一提成比例通常约为25%。

Starz首席运营官杰夫-赫希(Jeff Hirsch)说,亚马逊频道(Amazon Channels)为传统媒体公司提供了一个推出其节目的全球平台。狮门娱乐旗下的Starz去年扩展到了英国和德国。

赫希说,亚马逊频道帮助Starz频道吸引了更多的订户,因为他们可以通过亚马逊应用程序观看其Starz频道,而不必通过Roku、Apple TV或其他流媒体设备下载单独的Starz应用程序。

与苹果或Netflix相比,亚马逊在媒体行业中形成的威胁相对较小。苹果以售价99美分的数字曲目侵蚀了唱片销量,从而摧毁了音乐行业;而Netflix则是好莱坞影视剧的颠覆者。

“我们将他们视为合作伙伴。”赫希说,“我们和亚马逊的关系很好,而且关系越来牢固。”我们成功地把用户推到了他们的平台,他们则帮助我们实现了数字化发展。”

亚马逊频道业务复制了传统的电视模式,将各种视频频道聚合在一起,但不会迫使用户为他们永远不会看的东西付费。现在有各种各样的小众内容可以找到潜在的观众。

你可以把它看作是亚马逊零售活动的延伸:创建世界上最大的在线购物中心,然后邀请规模较小的企业付出一定的费用使用该网站来联系数以百万计的新客户。塞伯特设想将讲述关于超自然怪物的动画《Costume Quest》放到物理漫画书和相关商品的搜索结果中进行推广。

塞伯特说,亚马逊将“在未来几年里将成为专业频道的最大合作伙伴之一,从而为寻找特定内容的用户提供服务。”

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