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谷歌云平台制定五年计划 可能通过并购与微软竞争“老二”位置

谷歌云计算平台Google Cloud首席执行官托马斯·库里安(Thomas Kurian)表示,他计划“至少成为第二大云”。要实现这个目标,该公司必须超越微软Azure,缩小与市场领头羊亚马逊AWS之间的差距。

分析师预计,进行大规模的云计算收购将是谷歌增长的最快方式,给公司可能在今年大规模并购潜在目标。

其中有些公司规模很大,比如Oracle Cloud、IBM Cloud或Salesforce,并购交易不太可能成功。同时,谷歌云平台需要深化其在人工智能芯片、云计算软件和其他市场的专业知识。

腾讯科技讯 3月16日消息,据外媒报道,随着谷歌云计算平台Google Cloud试图追赶云计算市场领军企业AWS和微软Azure,分析师预计谷歌今年可能会进行大规模并购以提振业务,与微软竞争云计算市场“老二”位置。

谷歌在云计算业务上明显落后于亚马逊和微软。市场研究机构Gartner最近估计,2018年AWS的市场份额为47.8%,而微软和谷歌的市场份额分别为15.5%和4%。谷歌的G Suite,包括Gmail和Google Docs等工具,非常受欢迎,每月有20亿活跃用户,但在企业应用方面远远落后于微软Office和基于云计算的Office 365。

但2019年初接管谷歌云平台的首席执行官托马斯·库里安(Thomas Kurian)有个扭转局面的计划。据消息人士透露,库里安告诉员工,谷歌云平台已经制定了五年计划,目标是“至少成为第二大云”,并对领先的AWS构成更严重的威胁。这个计划已经取得了显著进展,显示它今年的收入有望达到100亿美元,上个季度同比增长53%。

库里安的计划涉及许多收购:谷歌去年夏天宣布斥资26亿美元收购数据分析公司Looker。去年11月,谷歌还收购了CloudSimple,后者曾是微软云生态系统的重要组成部分。分析人士预计,谷歌的大动作可能还会更多。库里安在他的前雇主甲骨文以咄咄逼人的收购战略而闻名,预计他将采取类似的策略来支持谷歌云平台,使其对更大的客户更具吸引力。特别是在当前的经济动荡中,这可能会拖累初创公司和上市公司的估值。

Atherton Technology Research首席分析师杰布·苏(Jeb Su)表示:“要赶上AWS和Azure,谷歌唯一能采取的措施就是进行收购,而且是大规模并购。库里安现在可能正在等待市场崩盘的机会,并考虑进行规模大得多的收购。”

韦德布什证券公司的分析师丹·艾夫斯(Dan Ives)此前曾表示,虽然谷歌云平台以其人工智能和数据分析能力而闻名,但它需要扩大产品组合,以跟上领先的竞争对手的步伐。艾夫斯今年早些时候接受采访时表示:“谷歌云平台远远落后于微软和亚马逊,库里安及其公司需要收购云计算应用或基础设施公司,才能在这个市场站稳脚跟。”

在当前环境下,谷歌云平台可以采取很多不同的方式,分析师们也各有想法,尽管他们的许多想法可能会有点儿夸张,无论谷歌银行账户有多少余额。没有迹象表明这些公司中有任何一家想要出售,也没有迹象表明谷歌发出过收购要约。但据分析师称,以下是谷歌可能考虑收购的20家公司,以促进其云计算业务:

1.AT&T Cloud

美国无线运营商AT&T为企业提供云计算解决方案,让人们存储、管理和共享他们的数据。Atherton Technology Research首席分析师杰布·苏(Jeb Su)认为,AT&T提供“可靠的”云计算解决方案,同时在与企业打交道方面拥有丰富的经验。他还表示,AT&T的云计算业务规模足够小,可以更容易地整合到谷歌云平台中。最重要的是,谷歌云平台最近宣布与AT&T在进入电信领域时建立合作伙伴关系,这表明两者之间存在着天然的可合作关系。

2.CenturyLink

CenturyLink提供互联网、电话、电视、IT以及云计算和网络安全服务。杰布·苏说,CenturyLink在服务企业方面有丰富的经验。谷歌云平台始终在努力进入电信领域,与该行业的公司合作,开发专门为电信设计的产品。不过,这笔收购似乎不太可能,因为截至撰写本文时,CenturyLink的市值超过100亿美元。当然,对于财力雄厚的谷歌来说这可以接受,但仍然高于谷歌云平台为大多数其他收购支付的价格。事实上,根据谷歌自己的数据,100亿美元的报价与谷歌云平台今年有望产生的收入相同。

3.Cerebras

初创公司Cerebras创造了能够深度学习的AI芯片,这是一种设计成与人脑功能和学习相似的AI。目前,它的估值为17.1亿美元,并已从Benchmark、Foundation Capital和A&E Investments等投资者那里筹集了资金。谷歌云平台以其AI技术而闻名。Lopez Research公司创始人兼首席分析师玛丽贝尔·洛佩兹(Maribel Lopez)表示,谷歌云平台可能希望用更先进的硬件来构建更好的AI技术来支持这一点,这可能是Cerebras与其契合的地方。洛佩兹说:“如果你看看AI芯片的动向,就会发现就连英特尔和英伟达也在从数据中心购买不同的东西。我仍然认为,有很多小芯片公司拥有优秀的员工,这是你获得有趣技术的唯一途径。这也是我认为真正重要的事情之一。”

4.爱立信

爱立信是一家瑞典电信公司,致力于构建网络和互联网连接技术,它目前正在致力于建设更快的5G技术。洛佩兹说:“这将是个疯狂的猜测。如果你想拥有电信客户,这可能是一个扩张的机会,而且这可能会很有趣。”谷歌云平台一直在努力进入电信领域,与该行业的公司合作,并开发专门为电信设计的产品。尽管如此,由于爱立信的市值为220亿美元,任何交易对谷歌来说都需要付出不菲的代价。

5.Fiddler Labs

Fiddler Labs构建软件来监控公司AI算法的性能、预测和洞察力。它的估值为3750万美元,并已从LightSpeed Venture Partners和Lux Capital Management等投资者那里筹集了资金。洛佩兹说,如果谷歌云平台收购Fiddler Labs,这将类似于VMware收购网络初创公司Nyansa,后者是致力于开发监控和管理网络数据软件的公司。洛佩兹表示,许多像Fiddler Labs这样的AI初创公司都解决了小众用例的问题,这可能使它们成为谷歌云平台等希望向客户提供这些特定服务的大公司的潜在收购目标。她还说:“很多初创企业都在打造产品,但他们在开发小众产品。没有人愿意为小众产品的集成麻烦而烦恼。他们宁愿让谷歌、IBM或亚马逊提供这种灵活性。”

6.Graphcore

Graphcore制造芯片,以更快地解决AI和机器学习问题。它是谷歌云平台的竞争对手之一,也是微软Azure的客户。在云计算平台相互竞争的同时,它们也在竞相构建最好的AI技术。这需要硬件运行更复杂的问题,洛佩兹表示,收购像Graphcore这样的AI芯片初创公司可能会有所帮助。

7.IBM Cloud

与亚马逊、微软和谷歌一样,IBM也有自己的云计算业务,尽管人们普遍认为它远远落后于竞争对手。IBM Cloud的现代迭代始于云计算提供商SoftLayer,IBM在2013年以超过20亿美元的价格收购了SoftLayer。杰布·苏说,IBM Cloud在与企业接触方面拥有“丰富的经验”,这可能会给谷歌云平台带来竞争优势。它也是个“可靠的云基础设施解决方案”,尽管没有AWS、微软Azure或谷歌云那么有价格竞争力。他还说,这项业务足够小,可以很容易地集成到谷歌云平台中。就IBM而言,它已经发出了新的意愿,愿意与其规模更大的云计算竞争对手合作,而不是与之对抗。即将上任的IBM首席执行官阿尔温德·克里希那(Arvind Krishna)领导着IBM的云计算和认知软件部门,他也是IBM斥资340亿美元收购Red Hat的幕后策划者,这是对所谓的“混合云”的豪赌,帮助客户现有的系统与亚马逊、微软或谷歌等云服务建立的基础设施进行集成。然而,与此同时,还不清楚IBM是否愿意完全退出市场,将业务出售给谷歌等公司。

8.诺基亚

芬兰电信和手机公司诺基亚是洛佩兹的另一个选择,因为它在5G技术方面的创新。洛佩兹说,虽然这也是个“疯狂的猜测”,但这可能是谷歌云平台赢得电信客户的机会。事实上,谷歌云平台始终在努力进入电信领域,与该行业的公司合作,开发专门为电信制造的产品。尽管如此,由于诺基亚的市值为150亿美元,任何这样的交易都可能非常昂贵,以至于不太可能。

9.Nutanix

分析公司RBC Capital Markets在最近的一份报告中预测,谷歌可能会收购Nutanix,后者是一家为企业在云服务和私人数据中心管理网络的软件。这笔交易将支持谷歌在所谓的“混合云”领域的努力,更传统的服务器和数据中心可以与谷歌或亚马逊的云计算服务更紧密地整合在一起。RBC Capital Markets在1月份估计,谷歌可能会支付高达101亿美元资金。这是在Nutanix股价大幅下跌之前做出的预测,因为股市在新型冠状病毒危机中受到了震动。在撰写本文时,Nutanix的市值约为26.9亿美元。在做出上述预测时,其市值超过了60亿美元。

10.Oracle Cloud

甲骨文也有自己的云计算产品,尽管它被认为落后于AWS、微软Azure以及谷歌云。杰布·苏之所以将Oracle Cloud列为潜在的收购目标,因为它在与企业接触方面的经验。此外,它是个“坚实的云基础设施解决方案”,即使它不如AWS、微软Azure或谷歌云那么先进。尽管如此,它还是足够小,可以集成到谷歌云平台中。市场研究公司Forrester分析师此前曾预测,甲骨文在云计算领域落后太多,将减少对云计算的关注,停止与AWS、微软和谷歌云的竞争。尽管如此,库里安之前工作的甲骨文似乎不太可能剥离其云计算业务。同样不清楚的是,甲骨文创始人兼首席技术官拉里·埃里森(Larry Ellison)是否愿意放弃与AWS竞争。

11.Palo Alto Networks

韦德布什证券公司的分析师丹·艾夫斯(Dan Ives)还将Palo Alto Networks列为谷歌云平台的潜在收购对象。该公司提供基于云计算的网络安全工具,在撰写本文时市值约为140亿美元。这可能会大大促进谷歌云平台在帮助保护客户数据方面的能力。去年12月,谷歌云宣布与Palo Alto Networks合作的计划,后者在谷歌云上运行几项服务,并将新产品推向市场。

12.Rackspace

Rackspace是一家服务提供商,为正在迁移到云计算平台的客户提供支持。它曾经是AWS和谷歌云等平台的竞争对手,但它改变了业务战略。最近,Rackspace收购了咨询公司Onica,进一步强调了它是如何支持AWS客户的,而不是与规模大得多的公司竞争。杰布·苏说,他之所以选择Rackspace,是因为它与企业合作,帮助它们转移到云端,而它仍然足够小,可以很容易地整合到谷歌云平台中。如果谷歌云平台收购Rackspace,它可以让公司为自己的云服务做同样类型的客户支持工作。

13.Salesforce

RBC Capital Markets今年早些时候曾做出大胆预测:谷歌将收购Salesforce。这家股票研究公司在2020年软件展望报告中说,谷歌此举可能在云计算市场超越微软,但预计这笔交易的估值高达2500亿美元。在这种情况下,分析师预计谷歌将不得不通过借债来维持运营。同时,收购Salesforce将使谷歌“立即跃升”至仅次于AWS的第二大云位置,通过极大地增强其云软件收入取代微软。考虑到Salesforce在六个月内产生的收入相当于谷歌云平台一整年的收入,这笔交易似乎极不可能。另外,Piper Sandler最近预测,如果Salesforce被出售,微软更有可能成为买家。杰布·苏表示,他不认为谷歌云平台需要收购Salesforce这样的软件应用公司才能达到占据更多市场份额的目标。

14.ServiceNow

根据艾夫斯的说法,ServiceNow是基于云计算的应用程序先驱之一,是谷歌潜在的收购目标。然而,由于ServiceNow的市值接近500亿美元,加上新上任的首席执行官经验丰富,这笔交易似乎不太可能。该公司最近聘请了SAP前首席执行官比尔·麦克德莫特(Bill McDermott)担任首席执行官,他的愿景是将ServiceNow的收入提高到100亿美元。正如分析师认为的那样:“麦克德莫特对云计算时代数字转型的见解很有价值,因为包括初创公司和大公司在内的企业已经开始理解技术在当今世界的重要性,但他们正在驾驭一个复杂、甚至令人困惑的企业技术市场。”杰布·苏认为,谷歌云平台不需要收购像ServiceNow这样的软件应用公司来实现其市场份额目标。

15.Splunk

艾夫斯还提到数据分析公司Splunk是谷歌可能收购的“科技云中坚力量”之一。Splunk制造产品来帮助开发人员跟踪和分析由现代软件和IT基础设施生成的海量数据,以便诊断问题和抵御网络攻击者。在撰写本文时,该公司的市值超过160亿美元。

16.Supervisely

Supervisely是一家AI初创公司,它可以分析图像,以识别和标记每一张图像。马自达和阿里巴巴等公司正在使用其软件。洛佩兹说,她之所以这样判断,是因为Supervisely很适合谷歌云平台,因为它通过训练和注释构建这些算法所需的数据,帮助公司构建更好的AI应用。洛佩兹表示:“注释是AI中的一个大问题,而Supervisely被认为是标签技术的领导者。如果价格合适,它对谷歌云平台来说将是很划算的交易。”

17.Verizon Enterprise

电信公司Verizon拥有自己的企业业务,为大公司提供网络、业务通信和安全服务。杰布·苏说,Verizon Enterprise在与企业接触方面有“丰富的经验”,但它仍然足够小,可以很容易地整合到谷歌云平台中。不过,Verizon不太可能剥离其企业部门,因为这是其业务的核心部分。

18.vmware

VMware是一家历史悠久的企业公司,以开拓虚拟化技术而闻名,虚拟化是使现代云计算成为可能的基石技术。最近,它正在将谷歌创建的云计算项目Kubernetes作为其业务的一大部分。杰布·苏说,他之所以选择VMware,是因为它专注于企业。它也是企业用来在其私有数据中心运行虚拟化技术的领先供应商,它正致力于帮助企业迁移到云端。他承认:“如果谷歌真的想迎头赶上,这些潜在的收购都是有意义的。”不过,VMware的市值超过420亿美元,是戴尔企业帝国皇冠上的明珠,因此这笔收购似乎不太可能。

19.Workday

韦德布什分析师艾夫斯表示,随着谷歌云平台试图追赶亚马逊和微软,基于云的金融和人力资源公司Workday可能成为谷歌云的潜在收购目标。在撰写本文时,Workday的价值超过300亿美元。艾夫斯称Workday是谷歌潜在收购的四大“技术云中坚力量”之一。RBC Capital Markets的报告显示,财富500强公司中有50%使用Workday的人力资源和财务管理平台。然而,微软也将尝试收购Workday,以进入我们认为将是公共云以外最持久的云增长市场。杰布·苏表示,他不认为谷歌云平台需要收购Workday这样的软件应用公司才能达到市场份额目标。

20.IT系统集成商

微软与合作伙伴和IT系统集成商有着数十年的合作关系,后者帮助公司建立新技术并迁移到云端。Martinwolf总裁马蒂·沃尔夫(Marty Wolf)表示,谷歌云平台也应该这么做。沃尔夫拒绝透露谷歌云平台可能收购的具体IT系统集成商名字。然而,他表示,谷歌云可以收购一家与其竞争对手AWS和微软有关系的公司。他说,随着时间的推移,这将帮助客户转向谷歌云。沃尔夫称:“销售人员和客户关系很容易获得,这是非常有价值的,谷歌需要有吸引力的真正合作伙伴。”(腾讯科技审校/金鹿)

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