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为什么你的苹果数据线突然失灵:数据线背后的战争

 

原标题:一根苹果数据线背后的“血战”

你点击付款,买下一条9.9包邮的苹果数据线;

你成为了这根数据线本月下单的三十万买家之一;

恭喜你,你不仅买到了这根看上去光鲜亮丽的线,还亲自见证了一场旷日持久的战争,以及战争背后鲜血淋漓的暂时胜利者。

一根苹果数据线背后的“血战”

【淘宝上淋琅满目的iPhone 数据线产品】

一根线引发的“战争”

从某种角度上说,iPhone 和它的老爹乔布斯一样,不是一个让人愉悦的朋友。因为它对于自己的“合作伙伴”——例如数据线——有着严苛甚至残酷的要求。

“为了保护手机数据的安全传输。”“为了防止不稳定的电压对手机和用户造成伤害。”这样的理由,苹果还可以给你一万个。总之,为了判断哪些数据线是“自己人”,苹果推出了一个名为“MFi(Made For iXXX)”的认证机制。作为数据线生产商,如果想要“光明正大”地生产数据线,一个必要的步骤就是向苹果申请MFi 认证。

一根苹果数据线背后的“血战”

【MFi 认证标志】

没问题,人在屋檐下不得不低头,我们就来“入乡随俗”一下,看看获得苹果的MFi 认证到底难不难。

雷锋网联系到了深圳某公司,他们表示可以帮助企业进行MFi 认证。这家公司的业务经理告诉雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注),

一家生产数据线的企业想要申请MFi 认证,底线是必须拥有自建工厂,工厂不能小于2000平米,工人不能低于50个。在申请的过程中,需要反复修改产品设计直到所有参数都达到苹果的标准,这个过程大概需要3-5个月,为此还要付出8500美元的代理费用。

【代理MFi 认证的某公司网站上所提供的服务、周期和价格】

讲真,达到这个标准,对于一般的数据线生产企业来说还是有相当难度的。某获得MFi 认证的数据线生产商向雷锋网透露:

仅仅拿下苹果MFi 认证的成本,加上从苹果指定厂商采购数据线芯片的费用,就把每一根数据线的成本抬升到了15元人民币左右。这还没有加上其他的物料成本和厂家的生产、销售费用。

然而对于只想“安静地做根数据线”的山寨厂商来说,按部就班地拿到什么MFi 认证,然后做一根30块以上的数据线神马的简直太没有黑客精神了。

这场有关数据线的战争就此打响。

魔鬼芯片

如果你以为手中的苹果线只是一根电线而已,那就大错特错了。

故事还要从乔布斯老爷子在世的日子讲起。老人们也许还记得,那时节苹果采用的是“30针”接口的数据线。此物虽然看上去勇猛粗壮,但是安全性能却并不十分理想。虽然苹果有一套验证机制来识别官方认证配件,但是却有黑客把认证规则和代码完整地泄露出来。这对于山寨厂商来说,简直是天堂。寨厂的狂欢持续到2012年,那一年苹果推出了Lightning 接口。

这下,苹果和盗版数据线正式撕破脸——只有贴着MFi 认证的数据线才可以和iPhone 配合工作,没有任何例外。这种近乎残酷的识别能力让寨厂百思不得姐。

不过,随着著名的芯片拆解小组Chipworks 把官方数据线“开膛破肚”放到显微镜下,一切都真相大白。

一根苹果数据线背后的“血战”

【Lightning 接口的“内脏”】

黄豆大小的充电头上,居然排列了四块芯片。真可谓方寸之间,列阵千军万马。其中有两个芯片较为简单,只有几个晶体管,另外一个是上一代就存在的电源控制芯片。然而,这第四块芯片却大有玄机。在显微镜下,这个芯片“辽阔如草原”。

它拥有5000 个逻辑门,还内置了128位的存储容量。这个芯片的复杂程度远不止于此,它还集成了一些驱动晶体管、模拟电路,还有大量的电容。换句话说,它拥有一块通讯芯片所需要的一切。

一根苹果数据线背后的“血战”

【魔鬼芯片“BQ2025”/图片来自chipworks】

这个芯片来自大名鼎鼎的“芯片航母”:德州仪器。最神秘的是,这个芯片并未出现在德州仪器的官方名录上,所有对于它的好奇,都被截断在芯片表面喷涂的“BQ2025”之上。

四年之后的今天,我们当然可以知晓,这块芯片正是数据线中的“灵魂”,正是它通过和苹果设备上的芯片“对暗号”来确认彼此的身份。根据芯片专家的研究,这种硬件加密方法可以媲美当年SONY 笔记本采用的“时时对码”加密程序。一旦检测到数据线“形迹可疑”,苹果手机会立刻断开电路,选择罢工。

通过MFi 认证的厂商,就是要通过苹果指定的香港经销商来买这块“魔鬼芯片”,每块芯片的价格大概是2美元。

一根苹果数据线背后的“血战”

【Lightning 接口内部全貌/图片来自chipworks】

看到这里,你是不是觉得搭载了如此豪华阵容的数据线卖到100多块还有那么一点点合理呢?

勇猛的寨厂显然不这么想,他们的目的是做出人人都买得起的10快钱数据线。为了这个崇高的目标,他们把全部的火力都集中在了这个“魔鬼芯片”上。

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