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孙正义加注无人驾驶 软银将投资Uber或Lyft

8月7日,孙正义又向共享出行市场投出了一个重磅炸弹。

在软银的发布季度财报后,孙正义向记者和分析师表示:软银对投资打车服务公司UberLyft感兴趣,但目前尚未敲定具体的合作方式。

这已经不是软银第一次押注出行市场。在中国,软银已经投资了滴滴出行;在印度,投资了Ola;在东南亚,软硬已经投资了Grab、在拉美,投资了99(巴西最大本土移动出行服务商)。

一系列投资表明,软银希望在全世界构建出行的帝国。据雷锋网了解到目前,软银在美国市场尚处在于一片空白,Uber和Lyft或将成为最好的切入点。

扩张出行版图,加注无人驾驶:软银将投资Uber或Lyft

孙正义曾经公开表示,共享出行这块蛋糕实在太诱人,软银不想错过任何一块。在自动驾驶时代到来后,共享出行将会变得更加的重要。

除了投资出行公司以外,软银也在自动驾驶相关的行业进行了一系列的布局。

比如2016年,软银斥资320亿美元收购英国芯片设计公司ARM。对于收购ARM,孙正义指出说,今天,一辆汽车里有约500块的ARM芯片,未来ARM将会在智能机器人和超级智能的自动驾驶汽车上扮演至关重要的角色。

今年5月份的时候,软银还收购了英伟达4.9%的股份(当时价值40亿美元),成为英伟达的第四大股东。近年来,英伟达已进军人工智能和自动驾驶汽车技术领域。

除了收购投资以外,在2016年9月,软银和东京大学一家人工智能企业Avanced Smart MoBility合资创立SB Drive,其开发的无人驾驶原型巴士已经完成了封闭路段的导航测试。

从巴士的角度看,只需要按照预定的路线行驶,低级人工智能技术的操控就可以躲避一些障碍物。但无人驾驶汽车想要真正上路,必须要足够准确判断一些无法预知的环境,对于技术的要求十分苛刻。

显然只有SB Drive不足以让软银在无人驾驶的赛道上具备压倒性的优势。那么,此次孙正义所感兴趣的Ube和Lyft在无人驾驶的领域中,又有什么积累?

Uber在自动驾驶领域上投入巨大:花费重金从沃尔沃和福特买来汽车改装,建立自己的自动驾驶车队;大量引进卡耐基梅隆大学机器人学院的自动驾驶人才;以6.8亿美元的价格收购无人驾驶公司Otto(尽管后者为其带来了无数的麻烦)。

扩张出行版图,加注无人驾驶:软银将投资Uber或Lyft

雷锋网知悉在和Otto的纠纷告一段落之后,今年7月,Uber自家的技术团队“先进技术小组”(Advanced Technologies Group,简称ATG)发布了一个全新版本的自动驾驶卡车。这个全新的自动驾驶套件加入了一个64线可旋转激光雷达(LiDAR)阵列。

不仅如此,ATG还对系统组件和软件也都进行了自动驾驶套件的升级并且对车辆进行了重新设计,包括了此前行驶200公里运送百威啤酒而拿下“最长时间连续自动驾驶半挂货车”吉尼斯世界纪录的卡车。

同样在今年的7月,Lyft在自动驾驶上也有新的动作——宣布将设立专门的自动驾驶研发团队。

此外,Lyft在加州Palo Alto租下了一家5000平方英尺的场地,并计划在那里设立研发实验室和开放的测试场地,有意思的是Lyft把那栋大楼命名为“Level 5”,Lyft期望在那里研发出一套便于升级的自动驾驶软硬件解决方案,推出一个「开放式自动驾驶平台」。

不仅如此,在今年的5月13日,Lyft宣布与谷歌Waymo达成合作,双方一同开发新的自主驾驶汽车并展开运营测试。此举被认为是自动驾驶汽车商业化的一大步。之后,Lyft又先后与汽车制造商捷豹路虎和自动驾驶技术研发公司NuTonomy达成了合作。

无论软银和谁的合作(Uber或Lyft),都将是其在无人驾驶和共享汽车出行上的一次加注。也是软银的科技王国版图的一次扩张。

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