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苹果放弃高通芯片组件 会是一记“七伤拳”吗?

苹果放弃高通芯片组件 会是一记“七伤拳”吗? 本来以为是一种竞合,以战促和,没想到苹果CEO库克真的急尿了,在与高通的专利大战中,有些慌不择路,不择手段,不计后果了。

苹果自废武功,携手“敌人的敌人”

据最近美国媒体报道,鉴于与高通之间的知识产权法律纠纷僵持不下,苹果计划在2018年推出的新一代iPhone和iPad中,放弃使用高通芯片组件,考虑采用其竞争对手Intel和联发科的基带芯片。

据有关消息,苹果要到2018年6月下旬才能确定基带供应商,下一代iPhone约在10月份上市。

现在距离苹果推出新一代iPhone推出还有一段时间,双方的知识产权纠纷亦在如火如荼地进行中,不清楚苹果释放这个消息是为增加解决问题的筹码、迫使高通做出让步的权宜之计,还是真要鱼死网破,但至少这个消息引发的轰动效果已经浮出水面,在迅速扩散。

仅有这种想法,还没落实到行动,就不啻引爆了一枚核弹。

目前来看,苹果通过放出消息来打击高通,目的已经达到。高通股价在消息出来后,确实受到影响,出现下跌。

但从长远来看,苹果更是杀敌八百,自损一千。这种作法,对苹果的影响或许更加深远。

美国媒体Huffington Post(赫芬顿邮报)直言不讳地警告苹果,这样做是“一个方向性错误”。

基带(调制解调器),就是我们口头上常说的“猫”,英文为modem。“猫”是一种计算机硬件,最初的功能在于将计算机的数字信号翻译成可沿普通电话线传送的模拟信号,而这些信号又可被线路另一端的另一个基带接收,并翻译成计算机可懂的语言,从而实现两台计算机之间的通信。

在无线通讯时代,“猫”是手机接收运营商信号和网络的最重要的部件,直接影响智能手机的上网体验和通话质量。由此可见,“猫”是智能手机必不可少的关键部件,决定智能手机的速度和畅通性,以及通话的质量等智能手机最基本的功能体验。

目前,“猫”仍属于高科技产品。全世界能养“猫”的企业并不多。当然,也并非高通就一家,别无分店,努力从PC芯片向移动芯片转型的Intel以及曾经的“山寨之父”联发科都在养这种“猫”。

在与高通专利战打得难分难解、不分胜负、各祭杀招的时刻,苹果如此这般的逻辑十分简单,那就是“敌人的敌人就是朋友”,通过联合“敌人的敌人”来强化自己的力量,实现打击对手的目的。

放弃高通“猫”:苹果从卓越到泯然

库克如此出牌,算得上聪明的一招吗?这样做,苹果能如愿以偿吗?

虽然都是“猫”,但此“猫”和彼“猫”的差别,那不是那么一点点。用一位资深业内人士的话来说,高通与Intel和联发科之间,在基带芯片产品上“有很大差别,技术和产品差别达1-2代”。

据美国媒体报道,苹果为了压制高通,在美国的iPhone中就人为压低高通的基带芯片性能指标,以达到与Intel基带芯片持平的目的。为了制衡高通、“提携”Intel,苹果不惜承担“欺诈蒙蔽消费者”的风险。

他们的市场份额差别也很好证明了这一点:2016年,在全球基带芯片市场,高通份额为59%,联发科为23%,其后才是Intel。

虽然Intel是PC芯片之王,但在移动芯片领域一直不是很成功,这也是众所周知的事儿。现在苹果声称放弃高通基带芯片,并非由于Intel和联发科的产品比高通强,而是一个无计可施的选择。

在基带的合作上,苹果与高通具有悠久的历史,从双方合作从2011年的iPhone 4s就开始了。现在苹果的iPhone 8/8Plus以及iPhone上市十周年纪念版iPhone X都在用高通的“猫”。可以说,高通的“猫”为提升苹果产品性能、助其攻打手机江山,立下了汗马功劳。

选择高通“猫”,既是苹果对产品追求极致的高标准体现,也是果粉对苹果产品的严格要求,是市场选择的必然结果。

这些年iPhone价格高,销量好,攫取了全球手机行业利润的八成以上,根本原因在于苹果的产品性能卓越,给用户带来了出类拔萃的体验,而这种体验,很大程度上体现在“快“上。

如果弃用高通“猫”,转而选择性能一般的Intel和联发科,那就意味着苹果产品在性能和用户体验上,将大打折扣,从卓越一路向下,开始落后于安卓阵营,从而造成果粉流失,转投以三星和中国国产手机为主的安卓阵营。

如果这样,苹果新产品竞争力下降,出现份额减少,利润降低,以及股价下跌,市值蒸发,就全在预料之中。

目前智能手机基本上由安卓阵营和苹果iPhone两强瓜分。在安卓阵营努力下,其品质和体验正迎头赶上,与iPhone的距离不断缩小,并且某些领域和指标上安卓阵营要领先苹果,很多新技术和体验反而是先在安卓手机上被采用。

如果届时苹果再弃用高通“猫”,就会导致产品竞争力下降,价格下跌,利润降低,份额减少,给安卓阵营留下更多赶超的机会;并且会导致苹果股价下跌,市值蒸发,严重的话,整个苹果从卓越走向平凡。

目前支撑苹果帝国的,主要靠iPhone和iPad,尤其是iPhone,无论是销售、利润,还是股价、市值。当有一天,苹果的iPhone竞争力不如三星和以华为、小米、OV为代表的中国国产手机阵营,那对苹果来说,意味着啥呢?

目前智能手机正处于从4G向5G转型的关键时期。在5G技术上,比起Intel和联发科,高通优势更加凸显。

如果苹果放弃与高通分享进步的机会,就意味着在未来5G时代,苹果产品将越来越落后。所以,放弃高通“猫”,是“一次冒犯之举”,苹果将为此付出代价。

如果没有高通“猫”及其他知识专利技术助力,苹果iPhone的位置和前途在哪里?或许,冷静下来,面对现实,力求和解,才是解决双方知识产权纠纷的唯一出路。

库克书生意气 苹果挥刀自宫

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