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这届China Joy多次提及的“元宇宙”究竟是什么?

【TechWeb】在刚刚过去的第十九届China Joy上,“元宇宙”的概念再度成为业内热词,被多次提及。

腾讯游戏副总裁刘铭将元宇宙视为游戏的一种未来形态,Soul App总编辑王清认为元宇宙呈现了未来社交演进的另一种可能,设备厂商Glasses总经理刘东奇则表示“随着技术发展不断渗透、消弭现实与虚拟的边界,我想世界对世界交互载体的XR(即VR、AR等的统称)互联网将成为下一阶段形态。”

元宇宙这个概念挺火,但目前没有明确定义,社交、游戏、线上娱乐、VR等均被纳入元宇宙概念之下,包括腾讯、Facebook、Netflix等许多大型科技企业也纷纷入局。

那么,元宇宙这个新风口到底是什么?

什么是元宇宙?

元宇宙,即Metaverse,也就是meta(意为超越、元)和verse(意为宇宙)的结合,可以理解为一个平行于现实世界并始终在线的虚拟世界。维基百科将元宇宙定义为:“一个集体虚拟共享空间,由虚拟增强的物理现实和物理持久的虚拟空间融合而创造,包括所有虚拟世界、增强现实和互联网的总和。”

元宇宙这个词最早出现在1992年尼尔·斯蒂芬森创作的科幻小说《雪崩》中,《雪崩》描述了脱胎于现实世界的一代互联网人对两个平行世界的感知和认识,里面有大量有关虚拟化身、赛博朋克等场景的描写。

三年前,电影《头号玩家》上映,里面出现的“绿洲”也被视为一个元宇宙形态。除了吃饭、睡觉,男主角戴上VR头盔后,就能瞬间进入另一个自己设计的虚拟游戏世界“绿洲”,这里有着现实世界中的所有东西,男主还能和自己在这里结识的小伙伴一起战斗闯关。

电影《头号玩家》剧照

今年3月,美国游戏公司Roblox在纽交所上市,并将“元宇宙”写入招股书,被认为只存在于小说和电影中的“元宇宙”走入了现实。Roblox定位为大型多人在线游戏创作平台,能够为玩家提供3D数字游戏,同时也提供面向开发者的Roblox Studio工具集和Roblox云服务,使玩家和开发者在虚拟世界中游玩、竞技、社交。Roblox CEO戴夫·巴斯祖克还提出了元宇宙应该拥有的8个属性:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。

无论《头号玩家》还是Roblox,游戏都是元宇宙的重要载体,但元宇宙却不只是游戏。在2021年的语境下,元宇宙的内涵已经超越了小说和电影中描述的场景。在Facebook CEO扎克伯格的想象中,元宇宙应该真正成为现实世界的虚拟映射,人们可以在这个虚拟世界中做物理世界的大部分事情,包括社交、工作等。

科技大厂纷纷入局

在PC互联网、移动互联网之后,元宇宙被认为是互联网的下一阶段形态,这届China Joy之前,资本已经经历了首轮投资“元宇宙”的热潮。

今年3月,元宇宙概念股Roblox登陆纽交所,受到资本追捧,估值1年涨10倍,目前市值442亿美金。

4月中旬,Epic Games融资10亿美元用来搞元宇宙研发,创下了元宇宙赛道最高融资纪录。索尼投入2亿美金参与了Epic本轮融资。

随后,英伟达、苹果公司也宣布入局元宇宙赛道,英伟达Nvidia旗下有虚拟协作平台Omniverse,苹果则以1亿美元收购虚拟现实公司NextVR。

7月底,Facebook高调宣布入局元宇宙,其CEO扎克伯格称,该公司正在组建一个产品团队,致力于元宇宙的开发。元宇宙团队将隶属于该公司虚拟现实小组Reality Labs的一部分。

元宇宙不仅在国外备受关注,国内企业也是动作频频。

腾讯早在2017年就开始追踪Roblox的游戏项目,并拿下Roblox国服的独家代理权,今年7月该游戏全平台上线。腾讯同时也是Roblox和Epic Games的股东。除了投资,腾讯也在进行自制研发,据悉目前天美工作室正在打造代号为“绿洲”的游戏,这款游戏对标电影《头号玩家》中的虚拟社区绿洲。

今年4月,字节跳动近1亿元投资游戏引擎研发商代码乾坤,入局元宇宙赛道,后者被称为中国版Roblox。据了解,代码乾坤旗下《重启世界》的物理引擎技术能够模拟真实世界中的各种力学,如碰撞、重力,高空加速下落,车辆撞击等。

有投资人表示,一级市场机构大多觉得元宇宙差不多“到时间了”,国内的投资机构如红杉中国、五源资本、经纬中国、真格基金等均已押注相关公司。所以,2021年也被称为元宇宙元年。

不过,整体来看,元宇宙赛道还处在很早期的阶段,并没有真正能拿得出的产品,甚至可以说是概念大于实质。即便是颇受资本追捧的Roblox,目前也主要是面向9-12岁的青少年,游戏画面较为简单,与元宇宙里逼真的物理世界相去甚远。

资本入局还需要技术突破

扎克伯格曾向媒体表示,实现元宇宙,技术上的挑战很大。

元宇宙要实现超级逼真的虚拟世界,需要沉浸感、低延时以及接近于现实世界的虚拟效果。这背后需要非常苛刻的内容系统、显示技术、操作系统、VR渲染技术和计算处理能力等技术的支撑。

现在的元宇宙产品,或是采用了AR技术,或是采用了VR+5G技术,但还不能将这些技术融合构建一个宇宙。5G技术还在逐步落地中,元宇宙便不能急于求成。

玩家希望能够实现《头号玩家》中的游戏体验,也只能期待5G、区块链、VR等技术的更快发展了。

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