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创新工场投资过的两家企业要合作 以AI推进神经退行性疾病创新药物发现

【TechWeb】8月24日消息,人工智能药物研发公司英矽智能(Insilico Medicine)与神经系统新药研发公司福贝生物(4B Technologies)签署战略合作协议,共同开发针对肌萎缩侧索硬化症(ALS)等重大神经系统疾病的小分子创新疗法。

据悉,本项合作,双方将基于福贝生物在神经系统创新药物研发领域的长期积累、丰富经验和前沿技术,结合英矽智能国际领先的人工智能驱动药物发现平台,将AI大规模利用到药物早期发现。通过双方经验丰富的研究团队精诚合作,快速识别和验证与ALS病理生理学调控相关的药物靶标,高效寻找可以用于治疗ALS的潜力化合物,进而提高新药发现的效率和成功率,旨在早日研发出ALS全新治疗方案造福全球患者。

资料显示,肌萎缩侧索硬化症(ALS)是一种快速进展性神经退行性疾病,多数患者生存期一般只有3-5年,是WHO认定的世界五大绝症之一,迄今为止尚无有效治疗方式。

《Nature》数据显示,一款原创新药上市,平均要历经10年周期,耗费26亿美元,成功率相当低。但是,近几年,AI技术在药物研发领域的应用取得了巨大进展,有望极大地缩短研发周期及降低研发成本,给制药界带来全新的突破。

今年3月,Insilico Medicine宣布利用人工智能打通从新靶点发现到新分子设计、到找到临床候选化合物的整个环节,发现了一种全新机制的用于治疗特发性肺纤维化(IPF)的临床候选新药,并成功通过多次人类细胞和动物模型实验验证。值得注意的是,这一成果仅耗时18个月、耗资约200万美元。

随后在今年8月,Insilico Medicine再次宣布,其利用其自主研发的人工智能药物发现平台,获得了针对肾纤维化的全新临床前候选化合物。

Insilico Medicine首席科学官、药物发现负责人任峰表示,Insilico Medicine是一个专注用AI技术开发新药的领军企业。用24个月实现从靶点到临床前候选药物的发现,研发出两款新药,治疗特发性肺纤维化和肾脏纤维化。

与传统的药物发现过程相比,Insilico Medicine利用AI赋能药物研发,给新药研发带来巨大想象空间。

任峰介绍,此次跟福贝生物合作,将利用自身特有的生成生物学和生成化学人工智能平台,结合福贝生物在神经系统疾病领域靶向策略、生物学、转化医学、以及临床医学的特色技术手段,共同加速治疗肌萎缩侧索硬化(ALS)疾病创新药物开发,解决“治疗ALS”这一尚未被满足的临床需求。

福贝生物由著名神经科学家、清华大学鲁白教授和GSK前副总裁管小明博士共同创建,2018年以来相继在苏州工业园区、上海和北京建立了研发、临床前及临床开发中心。公司聚焦神经营养因子信号通路和神经炎症机理,致力于开发原创性抗体和小分子新药,用于治疗神经系统重大疾病,如渐冻症(ALS)、脑卒中、阿尔茨海默病和慢性疼痛等。

福贝生物和Insilico Medicine都是创新工场早起投资企业。

企查查信息显示,今年2月福贝生物完成A++轮融资,融资由高榕资本领投,丰川资本、清源资本、 创新工场、 华创资本和富坤资本等共同参与。截至该轮融资,自福贝生物公司成立以来,福贝生物共完成总计2500万美元融资。

而Insilico Medicine在今年6月刚刚完成了2.55亿美元的C轮融资,领投机构为华平投资,B轮投资方斯道资本、启明创投、百度、创新工场等均有加码跟投C轮。

创新工场创始人李开复在谈及2021年的投资布局是曾表示,产业重塑,医疗及生命科学产业是最大机会。目前中国医疗行业虽然目前仍落后于欧美,但是存在弯道超车的机会。

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