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回不去的CES:厂商媒体纷纷退场 再度面临冷场尴尬

距离2022年CES举办只有十天时间了。但随着Omicron在美国各地大面积爆发,越来越多的参展商和媒体出于安全考虑拒绝前往拉斯维加斯,这场消费电子行业的最大规模展会再次面临着冷场的尴尬处境。

2020年1月的CES(消费电子展),是我最近一次参加行业展会,也是科技行业在疫情之前的最后一次全球盛会。来自全球160多个国家的总计17万参会者(包括6万名国际游客和6500多名媒体记者)齐聚拉斯维加斯,参加这个全球消费电子行业最盛大的展会。在拉斯维加斯国际会展中心和威尼斯人酒店会展中心里,汇聚了全球4000多家消费电子企业参展。

人山人海,摩肩擦踵。此情此景,恍如隔世。那个时候,新冠似乎还是新闻里另一个世界的遥远事情,现场没有人把疫情放在心上。或许所有人都没有想到,仅仅一个月后,整个世界就陷入了一场百年一遇的全球大流行。过去的两年时间,新冠不仅感染了全球两亿多人,导致400多万人不幸去世,也彻底改变了数十亿人的生活与工作方式。封锁、断航、隔离、检测,成为了疫情期间的新常态。

人员密集的大型展会成为最直接的牺牲品。由于疫情迅速扩散到全球,无法保证参会者安全,知名厂商纷纷撤展,各大展会也只能被迫取消。从2020年2月开始,巴塞罗那MWC(全球移动通信展)、日本CP+(国际摄影器材展)、旧金山游戏开发者大会(GDC)、德州SXSW(西南偏南音乐节)、洛杉矶E3游戏展、IFA(柏林国际广播展)等知名行业展会先后取消。不仅是行业展会无法举办,微软、谷歌、苹果、甲骨文、Facebook、亚马逊等科技巨头的开发者大会也一律改成线上直播,或者干脆彻底取消。2021年的CES同样未能幸免,五十多年历史上首次改成了线上举办。

自从疫情全面爆发,已经过去了两年时间,世界却依然看不到疫情结束的希望。全球似乎陷入了一个看不到尽头的漫漫黑洞,刚看到一丝疫苗普及带来的曙光,又因为更新的变异毒株击穿疫苗防护,而陷入了更漫长的等待。对比之下,CES 2020是疫情爆发之前最后一次不受限制的全球盛大展会,让消费电子行业在回忆中感怀往日的盛景。

作为全球最大的消费电子展,CES不仅是各家厂商发布最新产品的舞台,也是各家公司寻求媒体曝光的平台,更是诸多企业洽谈采购与合作的场合。这也是CES以往能够吸引4000多家厂商,收获丰厚参展收入的主要原因。往年的CES一度是展位难求,即便是北展厅最小的展位也需要花费30万人民币左右,还需要提前整整一年才能预定到。新参展商甚至要在北展厅等待几年,才能进入客流量最大的中央展厅。而中央展厅的展位费折合人民币则是400万左右。

线上参展显然不能给参展企业带来相同的曝光度,也无法提供线下商机,因此难以吸引足够多的企业参与。2021年的线上CES只吸引了1000家企业参加,是往年的四分之一。而且,为了尽可能吸引企业参加线上展会,2021 CES的参展费只有1500美元,还不到以往的一个零头。这样的景象无法给举办方CTA(Consumer Technology Association,消费电子协会)带来足够的营收。CTA CEO夏皮罗(Gary Shapiro)去年接受媒体采访时坦承,因为去年CES改成线上,虽然有10万人在网上注册参会,但他们还是损失了大笔营收,财务状况并不乐观,不得不进行裁员来削减开支。

同样蒙受损失的还有拉斯维加斯当地经济。以往的CES盛会可以给这座沙漠赌城带来至少15万游客,他们的住宿、餐饮、消费和赌博都是拉斯维加斯的经济来源。每年CES期间,拉斯维加斯的酒店总是被预订一空,平日100-200美元的房费都可以暴涨到500美元。据当地媒体预计,2020年CES至少给拉斯维加斯带来了2.9亿美元的直接营收。

2021年CES转为线上,举办方CTA至少还有微薄的线上展会收入,而拉斯维加斯当地商业则是颗粒无收。新冠疫情期间,经济严重依赖旅游业的拉斯维加斯是经济冲击最大的美国城市。去年4-5月份全美疫情停摆时,没有游客的拉斯维加斯一度变成了鬼城。这也是当地政府不顾疫情风险也要冒险开放酒店旅游业的主要原因。

拉斯维加斯会展游客组织(Las Vegas Convention and Visitors Authority)今年7月的调查显示,赌城旅游业去年因为疫情封锁导致直接经济损失340亿美元,比2019年损失了很多53.5%。因为经济损失严重,维加斯旅游业去年减少了12.5万个就业岗位,相当于三分之一的人因此失业。尽管随着今年美国开始普及新冠疫苗,游客开始回到拉斯维加斯,旅游业的情况有所好转,但今年上半年当地旅游业收入依然比2019年疫情前的水平下滑了30%。今年夏天,拉斯维加斯的就业人数还是比往年少了7万人。

一位在当地专做华人旅游团的华人导游王成(音译)向新浪科技吐槽说,自从疫情爆发之后,国内游客再也没来维加斯,他就陷入了无团可接的失业状态。这种状况已经持续了快两年时间,暂时也看不到任何希望。他在今年夏天已经离开拉斯维加斯,去洛杉矶寻找新的工作机会。

正因为过去两年的惨淡状况,CEA和拉斯维加斯都对2022年重新线下举办的CES寄予了高度期待,希望这次线下展会可以重新迎回人头攒动的场景,带来他们渴望已久的营收和商机,让这个机构和这个城市都回到往日的荣光。

CTA CEO夏皮罗上周对外透露,已经有2100多家参展商注册了2022年的CES。虽然这只相当于2020年CES的一半规模,但在疫情尚未结束的情况下,能有这样的参展规模,已经是相当不易。谷歌旗下无人车Waymo、Meta(原先的Facebook)、亚马逊、微软、三星、LG和高通等巨头都计划参加线下展会,这些巨头的参展成为了2022年CES的门面。

一家硬件厂商的参展人员对新浪科技透露,CES的参展费是分三次缴纳的,2021年CES取消之后,他们缴纳的第一期参展费用就延期到今年。这家参展商是中央展厅的头部厂商,参展费用大约在60多万美元。他们目前还没有确定是否退出线下展会。

从某种程度上来说,CES是科技行业展会能否回到正轨的一个风向标。一个多月之后,2022年MWC也将如期在巴塞罗那举办。2020年的MWC在开展前两个星期被迫取消,虽然2021年MWC推迟到夏天举办,但参展商和参会者的大量缺席让MWC也失去了以往的吸引力。

然而,传染力极强的Omicron变种病毒却让2022年CES蒙上了一层阴影。这种世界卫生组织(WTO)在11月26日才命名的新变种在短短一个月时间,迅速扩散到全球100多个国家和地区,成为美国和欧洲压倒性的新冠毒株。尽管美国在12月1日才确认第一起Omicron毒株(就在旧金山湾区),但两个多星期之后,在上周美国新冠新发病例中,Omicron毒株已经占据了73%的比例。

更令人无奈的是,目前的数据显示,完成两针辉瑞或是摩德纳mRNA疫苗接种之后,对Omicron的防护效力只有可怜的55.2%,意味着有近半人数都会被突破感染。即便打完第三针加强针,对Omicron的防护效力只有不到75%,而且只能持续10个星期。而且,目前美国完成三针加强针接种的人数还不到两成。

约翰霍普金斯大学的统计数据显示,在Omicron大面积蔓延之后,美国7天平均日增新冠确诊病例已经从11月初的7.5万人急剧增长到目前的18.8万人,增长超过一倍多。纽约、洛杉矶等人口稠密地区再度出现了疫情波峰。洛杉矶郡新增案例已经突破一万大关。

考虑到圣诞期间美国民众的出行和聚会高峰,1月初美国几乎肯定会迎来一波类似今年1月份日均新增20-30万的新疫情波峰。自新冠疫情爆发以来,美国已经有81.5万人死亡,5200万人确诊感染,相当于16%的人口都已经感染。而如果算上无症状感染者,美国的真实感染数字显然远远高于统计数字。

由于Omicron传染能力惊人,大量感染人员被迫隔离,原本就人手短缺的美国经济更是雪上加霜。过去几天,美国航空业已经取消了数百个航班,医院医护人员也出现了明显不足。纽约等州已经被迫缩短了隔离期要求,只要打完疫苗,72小时内没有出现症状和发烧,核酸检测阳性的必要行业人员(医院、超市、药店、餐饮等行业)只需要五天时间就可以回岗工作。

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在疫情再度飙升的严峻形势下,就在短短几天内,T-Mobile、Waymo、Meta、微软、亚马逊、英特尔、AT&T、Twitter等美国科技巨头就像是多米诺骨牌一样,一家接一家,以无法保证参展员工的安全为由,决定退出线下展会。T-Mobile甚至连线上主题演讲都取消了。联想也向新浪科技确认,他们不会在CES线下布展。这家全球最大的PC厂商以往总是在威尼斯人酒店租下一个酒吧展示自己的新品。

与科技巨头一道退出线下CES的还有诸多美国科技媒体。据新浪科技了解,TheVerge、CNET、TechCrunch、PCMag、Engadget、Tom’s Guide、Android Central等主流科技媒体都已经决定不会派记者编辑前往拉斯维加斯参加2022年CES,并建议特约撰稿人以安全为重,慎重考虑出行。他们将依靠线上直播和视频手段进行采访报道。

不过,三星、LG、海信、TCL等硬件厂商目前还没有退出线下展位的计划。他们依然继续在CES上发布和展示新品。海信公关部门对新浪科技表示,他们下周会按原计划赶赴拉斯维加斯着手进行布展,只是新品发布会将改成线上举办。今年海信打算在CES上发布8K激光电视相关产品;而美国是海信的重要海外市场。按照销量计,海信在美国电视市场排名第五。

2020年的MWC和SXSW都是在召开之前两周临时取消,但看起来CTA并没有取消2022年CES线下展会的计划。虽然Omicron毒株传染性极强,但从目前的数据来看,在参会者大规模普及疫苗接种的情况下,Omicron引发危重症的比例应当会低于Delta毒株。

尽管疫情形势不容乐观,但CTA对自己的防疫要求却很有信心:所有的参展商和参会者都必须完成接种,而且在会展中心必须佩戴口罩。对很多地方室内都不要求口罩的美国来说,这种防疫措施已经是足够严格。夏皮罗甚至开玩笑说,到CES参展比你去超市买菜还安全,因为去超市不需要查看疫苗卡,而参加CES的每个人都需要完成接种。

但一位不愿具名的参展商工作人员却告诉新浪科技,展会方的工人直到上周才被要求出示接种证明,之前他们要求测量工人体温都遭到了拒绝。而且尽管CTA有疫苗接种要求,拉斯维加斯的酒店却没有相同的要求。“我们回酒店住宿餐饮和消费,一样是暴露在病毒之中”。

CTA此前表示,已经有数以万计的观众注册了CES。但在经历了本周的疫情爆发之后,究竟还有多少人会真正来到拉斯维加斯,却是一个未知数。或许拉斯维加斯酒店的房费是最现实的指标。往年CES期间每晚400-500美元还全部爆满的Strip酒店,现在预定还有诸多空房,价格也只要100-200美元。

但拉斯维加斯行业咨询机构Global Market Advisor的Brendan Bussman看来,哪怕2022年CES只有一半的规模,那也比线上展会要好得多。

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