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Meta演示四款VR头盔原型 用于测试神秘功能但不出售

6月21日消息,Facebook母公司Meta旗下Reality Labs部门始终致力于开发轻量级、超逼真的虚拟现实(VR)设备,该部门为此不断推出各种原型。在不久前举行的在线会议上,该公司展示了四款已经制造出来的新原型硬件,用于测试神秘功能,但不会出售。

上周,Meta首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)、Reality Labs部门首席科学家迈克尔·阿布拉什(Michael Abrash)以及许多开发人员在虚拟圆桌会议上展示了他们的工作成果,分别代号为Butterscotch、StarBurst、Holocake 2和Mirror Lake的硬件原型,这些设计可能会帮助Meta塑造新的未来时尚设备,他们将比目前的Quest 2屏幕显示更多细节。

扎克伯格表示:“我认为,我们现朝着视觉现实主义的目标迈进了一大步。用不了多久,我们就能创造出完美而逼真的场景。”显示技术并不是VR领域唯一尚未解决的问题,但这是Meta VR硬件研究能为其提供帮助的地方。此次活动的重点是Meta所称的“时光机”的设计,即用于测试某种特定功能的概念验证,如超亮背光或超高分辨率屏幕。

扎克伯格重申,继去年首次亮相后,该公司计划在2022年推出代号为Project Cambria的高端头盔。Cambria支持全景VR和混合现实(MR),这要归功于可以将视频传送到内部屏幕的高分辨率摄像头。这款设备还将配备眼球跟踪功能,这是未来Meta头盔的一项关键功能。

扎克伯格说,Meta计划推出两款VR头盔:一款将保持廉价且以消费者为中心,就像目前在售的Quest 2;另一款将采用该公司的最新技术,目标是“生产型消费者或专业级消费者”。有报道称,该公司已经在计划升级Cambria和Quest 2,但这次在线会议没有讨论这些原型。

Meta的VR头盔与增强现实(AR)智能眼镜项目不同,后者旨在将图像投射到现实世界中,而不是用屏幕显示。Meta最近缩减了第一代AR眼镜的发布规模。总的来说,VR屏幕到达消费者手中的速度要比AR全息图快得多。但Meta的原型表明,该公司认为自己还有很长的路要走。

其中,Butterscotch是一种接近视网膜质量的头盔显示屏,这种清晰度目前可以在Varjo等公司的高端头盔上找到,但Meta当前的产品尚未应用。这种设计需要将Meta Quest 2的110度视野减半,但其分辨率大约是Quest 2的2.5倍。扎克伯格表示,Butterscotch提供的每度视野约为55像素,略低于Meta目前每度60像素的标准,同样低于Varjo的每度64像素。

StarBurst甚至比Butterscotch更难上市,但测试了同样令人印象深刻的升级功能。这种设计使用了更强大的灯,它需要手柄来支撑重量,亮度可达20000尼特。扎克伯格说:“把这种设计作为第一代产品的研发方向有些不切实际,但我们正将其作为深入研究的试验台。所有这些工作的目标是帮助我们确定哪些技术路线将使我们能够做出足够有意义的改进,以便我们能够开始接近视觉现实主义。”

Holocake 2朝着相反的方向发展,探索如何让Meta的VR头盔变得更薄更轻。它是2020年基于全息光学技术设计的继承者,全息光学技术是一种光弯曲技术,可以让几乎平坦的平板代替厚重的折射透镜。结果可能会像太阳镜那样薄,但Meta仍在努力开发一种独立的光源。几乎可以肯定那将是一种激光器,而不是今天常用的OLED。扎克伯格说:“我们需要大量的工程研发才能制造出符合我们规格、可供消费者使用的激光器:安全、低成本、高效率,而且可以安装在超薄的VR头戴设备上。坦率地说,到今天为止,我们仍在寻找合适的激光光源。”

演示文稿还讨论了Half Dome,这是Meta一个长期运行的系列原型,可以根据用户观看的位置移动焦点平面。这些变焦光学设备于2017年开始研发,最初是比较笨重的机械系统,后来改用了一系列液晶镜头。根据Meta内部的研究,它们可以在VR中创造出更逼真、物理上更舒适的深度错觉。

早在2020年,Meta曾描述Half Dome的技术为“几乎准备好进入黄金时间”。不过如今,扎克伯格更加慎重了。在回答有关“黄金时间”评论的问题时,他说:“这种技术距离成为现实还很远。我们正在努力,我们真的很想把它用于即将推出的设备中,而且我相信我们会在某个时候做到,但我今天不会提前宣布任何事情。”

上述设计都是扎克伯格在活动中短暂展示的实际硬件。但Meta也透露了名为Mirror Lake的原型,它目前还处于概念阶段。该设计看起来更像滑雪护目镜,而不是Meta笨重的Quest硬件,它将融合Holocake 2的薄光学系统、StarBurst的HDR功能和Butterscotch的分辨率。阿布拉什说:“它展示了完整下一代显示系统可能的样子。”

除了这些功能,Mirror Lake还将包括一个面向外的显示器,投射出用户的眼睛图像,减少头盔外的人的身体隔离感。Meta在去年的一款原型中展示了这种神奇的功能,不过它可能并不是唯一对这一概念感兴趣的公司。据报道,苹果也在考虑为其传言中的AR设备提供类似的功能。这个想法是为混合现实世界量身定做的,在这样世界里,Meta押上了自己的未来。

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