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NASA为何再次取消发射SLS火箭? NASA局长:取消的成本显然要比失败低得多

9月5日消息,当地时间上周六,美国国家航空航天局(NASA)再次取消太空发射系统(SLS)火箭的既定发射计划,这是NASA在一周内第二次取消SLS火箭发射。NASA官员们称,取消发射只是暂时的。而大部分业内人士表示,考虑到对整个登月计划的重要性,NASA的谨慎是明智之举。

NASA高管们表示支持周六取消火箭发射的决定,并表示将准备等待更长时间,在弄清楚氢燃料泄漏的原因并彻底解决这一问题后,本月晚些时候或10月份再次尝试发射。

NASA局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)在周六下午举行的新闻发布会上说,“两次取消的成本显然要比一次失败要低得多。”

虽然有近100米高,但NASA的新火箭并没有高到不能失败。但就SLS火箭对NASA登月计划的重要性而言,火箭发射或许不能有任何差池。

NASA已经花费400多亿美元来开发SLS火箭和猎户座飞船。项目整体进度已经比计划晚了几年时间,超出预算几十亿美元。很多支持商业化载人航天任务的业内人士说,像埃隆·马斯克(Elon Musk)领导的SpaceX等公司为载人航天任务提供了更具成本效益和更高效率的方式。

由于NASA在SLS火箭上投入了太多资金,一场灾难性的发射失败可能会让登月计划推迟几年时间,并引发人们对登月计划价值的质疑。

即使是不喜欢SLS火箭的人也表示,NASA的谨慎是明智之举。

前NASA副局长洛丽·加弗(Lori Garver)曾表示,火箭太贵了,更喜欢用商业化的方式进行太空飞行。她谈到SLS火箭发射时表示,“他们不会过早发射”,“我不担心这个。”

SLS火箭原定的发射计划是为了完成阿尔忒弥斯1号(Artemis I)任务,阿尔忒弥斯1号将进行为期几周的无人太空飞行,测试火箭和宇航员未来将要乘坐的猎户座太空舱。下一次阿尔忒弥斯任务目前定于2024年进行,届时NASA将把宇航员送上月球;而第三次阿尔忒弥斯任务则计划让宇航员在月球南极附近着陆。

周六,当发射倒计时开始后,工程师们在通往火箭的氢燃料管道连接处检测到氢气泄漏问题。

“我们知道,当周围空气中的氢气浓度大约超过4%时,就有可燃性事件发生的风险,”阿尔忒弥斯任务负责人迈克·萨拉芬(Mike Sarafin)说。

萨拉芬称这次泄漏量很大,其浓度是4%限值的两到三倍。在三次封堵泄漏的尝试失败后,发射计划于周六上午11点17分取消。

萨拉芬推测,问题可能与发送给发射台推进剂装载系统的错误指令有关,这导致燃料管道压力过高,有几秒钟时间达到60磅每平方英寸(约合414千帕),是额定压力的三倍,可能损坏了连接器的垫圈。

在上周一第一次尝试发射火箭时,同一个接头也出现了氢气泄漏故障,但泄漏体量不大,工程师们想出将泄漏氢气浓度控制在4%以下的方法,从而继续向火箭注入53.7万加仑(约合200万升)的超低温液态氢燃料。上周一的发射计划之所以被取消,原因是传感器出现故障,工程师们称火箭四个核心级发动机中的一个冷却不足。

上周六的发射被取消后,NASA官员开始考虑下一步解决问题的计划。一种是简单断开并重新连接燃料管道,并尝试在几天内再次尝试发射。“但考虑到我们今天看到的泄漏体量,我们解决问题的信心不足,”萨拉芬说。

任务管理人员认为需要更换垫圈。工程师们正在考虑是在发射台完成垫圈更换,直接通过测试输送液氢来确保修复成功;还是先把火箭拉回航天器组装大楼进行维修作业,这样相对比较容易,但在火箭返回发射台之前无法通过输送液氢测试管道密闭性。

NASA副局长吉姆·弗里(Jim Free)在一条推文中表示,他和其他人都“对结果感到失望,但为我们团队不断提出解决方案感到骄傲”。

虽然加弗说发射团队两次取消发射是正确的,但她感到疑惑的是SLS火箭的技术设计可以追溯到半个多世纪以前,其使用的发动机和固体火箭助推器与航天飞机基本相同。

她说:“选择使用航天飞机发动机直接导致出现氢气问题,我们都知道氢气容易发生泄漏。”“这些都是设计决策,如果它们继续影响发射,就会引起关注。”

但是加弗补充说,“假设他们能在下一轮克服困难,我想这会被遗忘的。”

甚至有些失望的观众似乎也能理解火箭发射再次推迟。

上周一,45岁的文森特·安德森(Vincent Anderson)从佛罗里达州阿尔弗雷德湖赶来看火箭发射。他和儿子一起乘船游览,希望能看到火箭升空,但未能如愿。他对10岁的儿子说:“火箭就像猫一样挑剔,想升才升。”

周六早上,安德森又和15岁的女儿一起报名参加游船之旅,结果火箭发射又取消了。他称发射取消让人“苦乐参半”,但也表示,他们在新的一天开始时,“都抱着‘可能不会发生’的心理准备”。

他说,虽然火箭再次没能发射,但郊游总是值的。

标签: NASA

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