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Aruba Networks收购Meridian 计划开发新型室内位置服务

近日,为移动企业提供新一代网络接入解决方案的领先提供商Aruba Networks有限公司(纳斯达克股票交易代码:ARUN)宣布,收购私人控股的Meridian Apps有限公司(以下简称“Meridian”)。借助此次收购,Aruba Networks将把其独特的有关用户、设备和应用的网络信息与Meridian的智能手机及平板电脑Wi-Fi导航解决方案合二为一,开发出一系列新型位置服务。

Meridian Apps是一家总部设在美国俄勒冈州波特兰市的初创公司,采用Wi-Fi三角测量法在GPS信号覆盖不到的室内区域进行定位(此项收购交易的条款未披露)。Meridian是众多利用Wi-Fi信号实现定位的公司之一,但与其竞争对手Wifarer一样,Meridian也为那些希望在其移动产品中植入位置感知能力的企业开发各类应用。

Meridian企业软件平台针对那些面向公众的企业,包括赌场、医院、商场、商店、交通枢纽、会议中心、博物馆和校园等,旨在帮助用户在这些大型室内设施中导航。企业可以使用该平台创建各种自定义品牌的移动应用,为用户提供导航服务,突出显示沿途热点,播放上下文感知型广告,并详细分析用户的行进模式和偏好。

Aruba Networks创始人兼首席技术官Keerti Melkote表示:“基于GPS的导航解决方案非常受欢迎,但它们在室内无法工作。我们希望利用Aruba的Wi-Fi 基础设施和Meridian的导航平台创建‘室内GPS’,填补这一空白。收购Meridian后,将能使各个企业利用丰富的网络信息,更好地为其用户提供更加个性化的服务。这对于Wi-Fi是一个很好的机遇,不仅能使其成为BYOD(自带设备)的平台,同时也能使其成为一个跨行业、创收型的用户互动平台 。”

Aruba Networks正在搭建大量企业Wi-Fi网络,为世界各地的商厦、会议中心和酒店提供无线信号。现在,这些网络拥有了超越连接性的全新用途:能够精确定位任何一部智能手机在这些场所内迷宫般走廊中的位置。

Meridian为美国芝加哥艺术学院和美国自然历史博物馆设计了博物馆导游应用。此外,还为梅西百货公司开发了百货公司定位应用,并将赌场平面图集成到百乐宫的移动应用中。

虽然此类技术不仅将常用的位置服务带入室内,而且能将这些服务更加精细化。例如,Meridian和Wifarer开发的很多博物馆应用不仅能够确定用户所在的房间,而且还能确定用户正在观看的展品 ---能够在用户的智能手机屏幕上显示有关猛犸象或梵高绘画的详细信息。这种类型的超本地内容正在引起一些大型移动服务提供商的兴趣,其中也包括苹果和谷歌。

Aruba之所以对收购Meridian特别感兴趣,也许与其技术较为依赖基础设施这一点有关。正如Meridian首席执行官Nick Farina在其博客中解释的那样,虽然智能手机也能通过测量Wi-Fi 信号嗅探出它们的位置,但Meridian的技术利用无线接入点完成这些测量,因此能够节省手机电池的用电量,并让其能够在iPhone等受限程度较高的设备上使用。

Aruba是全球第二大企业局域网(WLAN)供应商,为医院、企业园区、会议中心和商场提供无线网络。你可以想象,很多客户不仅会从Aruba购买网络,而且还会向他们的员工和客户提供位置感知型内容和服务。

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