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iSuppli: NAND闪存价格年底或跌至1美元/1GB

腾讯科技讯(子非)北京时间8月20日消息,据iSuppli研究机构的最新报道,继价格连续两年上涨之后,NAND闪存价格将在2010年底回落到关键的1美元/1GB水准。

这也是NAND闪存价格自2008年第四季度以来首次跌破1美元关口,当时MLC平均价格是0.90美元/1GB。

去年NAND闪存价格骤升,导致一度繁荣的固态硬盘市场呈现疲软状态。而在去年第二季度,闪存芯片的价格更是一度飙升至4.1美元/1GB。

业界专家称,明年之前,NAND闪存的价格变化会一直较平缓。但到了明年,NAND闪存生产商将会有能力进行二次投资——用于持续增加生产量,并且将会开始出售高密度的存储器。

在昨天发布的报告中,iSuppli预测称,3bit/cell即TLC NAND闪存的价格整个第四季度将为平均1.20美元/1GB,到年底降至1.00美元/1GB——这个价位被认为是促使市场开始接受固态硬盘的起点水平。

iSuppli公司还称,这个价格大幅低于2010年第一季度,当时TLC平均价格为1.80美元/1GB, 2bit/cell即MLC平均价格是2.05美元。

iSuppli存储器研究领域的高级分析师Michael Yang在一份声明中称,2008年底当NAND价格首次跌至1美元以下时,许多观察家以为固态存储将开始起跑,该技术将首次在PC中能与传统硬盘在成本方面竞争。但是,在随后的几个季度,其价格又因需求强劲和产能制约而上涨,限制了固态硬盘对于小批量数据中心服务器的吸引力,并妨碍其在大批量商用及家用PC中得到广泛采用。

Objective Analysis闪存首席分析师Jim Handy则持有完全不同的看法,他认为,由于库存短缺,NAND闪存的价格水平在明年下半年之前都将会一直保持平稳。而那之后,它们的价格才将会猛跌,因为英特尔、美国镁光刚研发的25纳米制程的3bpcNAND每GB成本价应该在40美分。

这周早些时候,Objective Analysis还发表报告称,为了迎合特定利基市场的需求,固态硬盘产量将会呈现快速增长。

这份名为《2010年固态硬盘市场调查》的报告分析,由于固态硬盘还没有占据PC市场主流,所以它们的市场份额增长力主要来自那些得益于固态硬盘技术的应用程序——这些程序使其市场份额年增长率高达60%。

Objective Analysis预测,近4000万的固态硬盘将会在2015年带来超过70亿美元的收入。

Handy解释说,固态硬盘在PC市场的渗透率一直不高。只有当传统硬盘无法运行的时候,而电脑用户又愿意为了高速、持久耐用的固态盘出高价的时候,它们才能在PC市场占据一席之地。

固态硬盘的高价位限制了其应用程序的市场普及——每GB NAND闪存的价格是传统硬盘的10到20倍,而且这个价位在短期内很可能不会松动。

NDNA闪存分为多层单元闪存与单层单元闪存两种。传统的多层单元闪存每单元只能存储两位数据,但是日前,包含英特尔、美国镁光在内的许多公司都宣称研发了每单元可存储三位数据的多层单元闪存,这项成果既降低了成本,又增加了存储密度。

生产商们还在不断缩小制造NAND闪存所需的电子线路尺寸——已从几年前90纳米缩至现在的25-30纳米。而铺设这些电子线路所需的光刻技术也在发展。多数生产商都在30-40纳米范围内使用光刻:美国镁光、英特尔以及三星目前在34纳米内,东芝是32纳米,而最近英特尔已宣布开始在25纳米范围内进行光刻。

这是因为,光刻所占空间越小,单个NAND闪存芯片上能存储的数据就越多,生产高容量芯片的成本就越低。

Michael Yang认为,现在价格再度回到1美元以下,固态硬盘市场可能准备重新上路。

他补充说,NAND的每GB价格回到两年前的水平,2010年底固态存储市场可能会再现繁荣。但是,传统硬盘过去几年通过采取扩大容量、降低价格等措施,大幅扩占了市场份额。实际上,传统硬盘的地盘扩张了许多,现在固态硬盘可能永远也找不回来原有的竞争优势。

为了成功地与传统硬盘竞争,NAND闪存的每GB价格必须在2012年以前降到0.40美元。

在这样的价位,100GB的固态硬盘成本可能约为50美元。这将使固态硬盘在消费与企业PC领域更具吸引力。

Michael Yang预测,今年下半年,MLC NAND几乎肯定会出现短缺。而TLC的情况则完全相反,供应完全能够满足需求。

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