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Waymo首轮22.5亿美元融资背后的四大看点

Waymo首次外部投资主要由Silver Lake(银湖资本),加拿大退休金计划投资委员会和阿布扎比的主权财富基金Mubalada牵头,其他投资者包括汽车零部件供应商Magna International(麦格纳)和Andreessen Horowitz,以及汽车零售巨头AutoNation,当然还有谷歌母公司Alphabet 。

这笔新的投资将用于招募员工、技术开发和全球运营。受美联储降息及Waymo此次融资事件影响,谷歌股价单日振幅达4.78%,盘后市值9547.16亿美元。

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2020年3月2日谷歌市值

Waymo首席执行官John Krafcik 还宣布银湖和加拿大养老基金将进入公司董事会。虽然Waymo获得了第一轮融资,但是谷歌并没有对外公布融资后的公司估值。但就从首轮融资金额来看,Waymo当前的估值大概率会超过2019年摩根士丹利对其1050亿美元的估值。

亿欧认为,Waymo拿下此轮大额融资,最主要的原因Waymo的变现已经开始。

与拼车相比,自动驾驶出租的成本优势十分明显。这是技术/资本密集型业务模型替代劳动密集型模型的经典案例。当前自动驾驶出租每次7英里的旅行价格约为8.75美元,仅是如今Uber、滴滴等出行公司价格的一半,因此ARS可以迅速占领市场份额。

据Seeking Alpha预测,2021年美国将有30,000辆自动驾驶服务车辆,基于每天有50次付费旅行,每次旅行约8.75美元,一年运营350天,按照这个估值模型来看每辆ARS车辆每年预计可产生约150,000美元的收入,美国整个ARS市场将产生超过45亿美元的收入。

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而随着自动驾驶汽车产能的不断提高以及可行驶的里程迅速增长,到2025年第一阶段结束时,美国将使用约75万辆自动驾驶汽车在美国行驶里程的2%提供ARS服务,产生近1000亿美元的收入。此时ARS将严重蚕食拼车市场,这也是为什么Uber、滴滴要想生存必须进入自动驾驶的原因。目前来看,Waymo已然占据了先发优势,商业化运营在所有自动驾驶公司中遥遥领先,此次拿到高额融资也毫不意外。

基于以上,亿欧对于此轮融资有以下四大看点。

一、Waymo两大场景:自动驾驶+货运配送

截至目前,Waymo Driver已在25个城市的公共道路上行驶了2000万英里,并在模拟中行驶了100亿英里,在自动驾驶领域遥遥领先,即使是排名第二的通用Cruise都难以望其项背。

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Waymo两大场景:自动驾驶+货运配送

Waymo的自动驾驶出租业务不用多说,是全球公认的领导者。Waymo One是世界上第一个公共自动驾驶乘车服务应用,为亚利桑那州的数千名客户提供服务,并且已经在比旧金山更大的高速混合使用市场上提供了数千种完全无人驾驶的服务。

Waymo One现在共有600多辆车供用户使用,但谷歌没有透露服务过的乘客总数量。Waymo在2019年12月透露,每月有超过1500人使用自动驾驶出租车服务,自2017年推出该计划以来,其总行程已超过10万人次。

值得注意的是Waymo正式宣布了货运相关计划,将开始在美国两个州道路上测试自动驾驶卡车——Waymo Via。

如果说此前的中国自动驾驶公司还可以避其在自动驾驶出租的锋芒,那么现在已经必不可免的开始了全线竞争。国内专注于货运自动驾驶出租的公司如图森未来、嬴彻科技、白犀牛等公司的生存环境将变的更为严峻。

图森未来(TuSimple)当前在美国的自动驾驶货运测试主要在亚利桑那和德州,2019年 5 月图森宣布与美国邮政(UPS)达成合作,为其在亚利桑那州凤凰城邮政服务中心和德克萨斯州达拉斯配送中心之间超过 1600 公里的运输线路上提供货运服务。

自2017年以来,Waymo一直在学习如何驾驶大型8类卡车,目前正在加利福尼亚和亚利桑那州测试其卡车车队,不久之后将扩展到德克萨斯州和新墨西哥州。此外Waymo还将扩展Waymo驱动程序,以帮助在城镇中进行本地交付。

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Waymo Via

二、全球首家L4自动驾驶汽车的工厂完成首批交付

自Waymo在2019年4月宣布,将与麦格纳及美国车桥制造公司(American Axle&Manufacturing)合作,在密歇根州的底特律建造世界上第一家大规模生产L4自动驾驶汽车的工厂以来,Waymo目前已经交付了首批集成了第五代硬件,具有全新,更强大计算能力和感知能力的汽车(电动汽车和8类卡车)。这标志着Waymo的自动驾驶车辆已实现了初步量产,将进一步推动Waymo的商业化部署能力。

Waymo准备在未来几个月大幅扩大其业务规模。其车队将新增62000辆克莱斯勒Pacifica汽车,并与捷豹路虎签署协议,到2020年为其系统配备20000辆捷豹I-Pace电动SUV。

三、激光雷达成本下降一半,性能“无与伦比”

当前自动驾驶最重要的一个硬件设备就是激光雷达。Waymo在2011年就开始对激光雷达进行的长周期、短效益的研发之路终于得到回报。当大多自动驾驶公司受激光雷达成本制约时,Waymo内部研发的激光雷达已经将成本大幅降低,并在2019年3月将其单独作为一个业务分支。

2020年3月4日,Waymo官方发布了其第五代Waymo Drive,重新设计了自动驾驶系统的硬件传感器套装,比如激光雷达、摄像头和雷达,并简化了设计和制造过程。不仅成本只有上一代的一半,而且作为Waymo Driver最强大的传感器之一,还可以可绘制周围环境的3D图片,是世界上第一个成像雷达系统自动驾驶,提供了“无与伦比”的分辨率,范围和视野,可立即看到整个场景。

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第五代Waymo Drive

传统的汽车雷达能够跟踪移动的物体,而Waymo的新型成像雷达具有更高的分辨率和增强的信号处理能力,可以更好地检测和跟踪正在移动,几乎不移动或停止的物体。

目前Waymo已经制造了第一批新一代传感器并将其集成到了Jaguar I-PACE平台上,并已经完成了全面的模块级和系统级测试,以确保下一代硬件可以承受各种道路(从暴风雨天气,盐雾路面到极端高温和尘土飞扬) 。

员工数量翻番

2019年Waymo的员工结构中,有大约三分之二的员工都是工程技术人员,这反映了该公司注重研发的性质。相比之下,其他部门的规模普遍较小。

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2019年Waymo员工结构

The Information近日的一份报告显示,Waymo的员工数量在2019年几乎翻了一番,从950人增加到1500人。

而从Waymo官网当前的岗位需求来看,软件工程的岗位需求远远超过其他岗位需求,这也说明Waymo在第五代自动驾驶系统上投入了更多的人力成本,Waymo依旧是一家完全以技术人才为主的“创业公司”。

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2020年Waymo招聘需求

结语

目前看来,国内外自动驾驶已经开始下一轮热潮,此时Waymo也与其他地区的自动驾驶企业拉开了全面竞争。

借业内一位人士的评价:“现在只有一个问题,中国自动驾驶公司还有无机会像当年的滴滴和Uber掰手腕,和Waymo大战几个回合?”

机遇很大,挑战更大。在此之时,国内的自动驾驶企业应该不止于抱团取暖,而是应该变未共进退的合作伙伴,这才有可能在这场博弈中增添几分胜算。

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