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盯上黑鲨 腾讯元宇宙棋局落子

在元宇宙“潜伏”已久的腾讯,对元宇宙硬件入口下手了。

1月9日,有媒体爆料称,腾讯拟收购游戏手机公司黑鲨科技,收购后,黑鲨整体将并入任宇昕主导的腾讯集团平台与内容事业群(PCG)。

此前,Facebook20亿美金买下Oculus,字节跳动也豪掷90亿元买下Pico,为何腾讯选择一家手机厂商?

上述爆料称,交易完成后,黑鲨科技未来的业务重点将从游戏手机,整体转向VR设备 —— 由腾讯提供内容,黑鲨提供VR硬件入口。

对于此消息,截至发稿,双方暂无回应。

天眼查显示,黑鲨科技成立于2017年,由小米注资成立,推出过数款游戏手机,其中包括2020年1月腾讯游戏和黑鲨合作推出的腾讯黑鲨游戏手机3。

2018年4月,黑鲨科技完成天使轮融资,小米全资控股的天津金星投资公司投入1100万元,占黑鲨科技21.94%的股份。

黑鲨科技创始人吴世敏曾回忆称,团队陪着雷军从杭州坐高铁回北京,一路上近5个小时向他介绍了黑鲨的产品设计理念和未来规划,“雷军后来答应了投资。”

腾讯在元宇宙“潜伏”已久

虽然腾讯并未公开宣称进军元宇宙,但其实悄悄布局已久。

最像元宇宙概念的Roblox、Epic Games和迷你玩等公司,背后皆有腾讯的身影。

2021年3月,顶着“元宇宙第一股”光环的游戏公司Roblox在纽交所上市,上市当天市值一度逼近400亿美元,一时风头无两,也引爆了元宇宙的话题。截止目前,其市值接近500亿美元。

Roblox在招股书上特意写上了“Metaverse(元宇宙)正在实现”的话语。Roblox CEO Baszucki提出了“元宇宙”的基本特征:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。

Beamable公司创始人Jon Radoff则从结构化方向上,提出“元宇宙”构造的七个层面:体验、发现、创作者经济、空间计算、去中心化、人机互动、基础设施。

其实,早在2020年2月Roblox完成的1.5亿美元G轮融资中,腾讯就已经参投,并且独家代理Roblox中国区产品发行。

过往,腾讯也与Roblox进行过多项合作——

2021年9月,腾讯旗下QQ音乐与Roblox联合推出全球首款沉浸式音娱类游戏《QQ音乐星光小镇》,玩家可体验虚拟演唱会、新歌发布会、音乐节等活动,并探索了独家特效、烟花、虚拟礼物、3D场景音乐小游戏等。

另一个颇受关注的则是,腾讯投资了打造虚拟世界需要的顶级引擎工具——Epic的虚幻引擎。目前常见的基于虚幻4引擎开发的游戏,包括《绝地求生》《堡垒之夜》《和平精英》《黎明杀机》《无尽之剑》等。

早在2012年,腾讯便以3.3亿美元买入Epic Games 48.4%的股权。

2020年4月13日,Epic Games宣布完成10亿美元巨额融资,用来打造Metaverse。2020年7月,索尼向EpicGames投资2.5亿美元,获得该公司1.4%股权。此轮融资后,EpicGames估值升至287亿美元,不到一年时间估值上涨60%。

Epic首席执行官Tim Sweeney是近年来元宇宙的最大倡导者之一,其声明此次融资将有助于加快围绕在Fortnite、Rocket League和Fall Guys中构建互联社交体验的工作,同时通过虚幻引擎、Epic在线服务和Epic游戏商店为游戏开发者和创作者赋能。

近日,手机QQ迎来8.8.55版本升级,苹果应用商店显示,iOS的QQ安装包体积达到了879MB。值得注意的是,有网友分析了安卓新版QQ安装包,发现里面竟内置了虚幻4引擎。

2017年,腾讯还斥资20亿美元买下了Snapchat公司12%的股份,Snapchat基于社交扩展出的AR滤镜、Bitmoji虚拟形象等产品,也贴近元宇宙世界。

2018年6月,腾讯完成对迷你玩的B轮投资,2021年4月,腾讯又在C轮阶段,进行再次押注。

迷你玩用的是3D体素引擎,旗下游戏《迷你世界》核心玩法是通过线上堆积木方式,引导玩家创作虚拟作品。

2021年11月,腾讯入股专注于AR/VR元宇宙触觉模拟技术的英国厂商Ultraleap。

Ultraleap致力于开发所谓的裸手交互技术,同时希望通过超声波传感器阵列来为基于手部追踪的裸手交互提供触觉反馈。其团队主要瞄准的应用方向包括AR/VR元宇宙,并且已经与一系列的厂商进行了合作,其中就包括高通。

其首席执行官汤姆·卡特(Tom Carter)表示:“元宇宙概念对Ultraleap来说并不新鲜。我们的使命一直是消除物理世界和数字世界之间的界限。我们此次D轮融资的目的是加速向主界面的过渡,因为任何人眼里的元宇宙愿景都没有物理控制器,按钮或触摸屏。”

来源:天眼查

天眼查显示,刚刚过去的2021年,腾讯投资过两家VR/AR性质的企业,分别是威魔纪元和元象思维。

威魔纪元是一家VR游戏开发商,开发了一款动作类游戏《永恒战士》,玩家在对抗时会产生逼真的效果,而且对动作的程度也会随着伤害和打击的持续进行而循序渐进,同时支持多人联机合作及对战。

元象唯思则是原腾讯集团副总裁、AI LAB院长姚星的创业项目,专注于打造全真互联网。2021年6月元象唯思完成天使轮融资,投资机构包含腾讯投资、五源资本等,融资金额4000万美元。

腾讯旗下的其他产品,也相继在元宇宙中有过试水。例如,2020年11月,腾讯音乐曾宣布与VR演出服务商Wave达成战略合作,深入探索虚拟演唱会蓝海市场。QQ秀也被认为具有成长为Metaverse门票的潜质。

马化腾早就预见元宇宙?

其实,关于元宇宙的概念,马化腾曾提出一个有些相似的概念——全真互联网。

2020年年底,马化腾在内部刊物《三观》中写到,“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。”

他称,虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。又一场大洗牌即将开始,就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。

对于“全真互联网”,马化腾认为,是腾讯下一个必须打赢的战役。

2020年,腾讯云推出智慧城市底层平台,这是腾讯迈入全真互联网时代的标志。

在腾讯控股2021年第三季度业绩电话会上,马化腾曾首度公开回应火爆的“元宇宙”话题。他表示,元宇宙是个值得兴奋的话题,相信腾讯拥有大量探索和开发元宇宙的技术和能力,例如在游戏、社交媒体和人工智能相关领域,腾讯都有丰富的经验。

针对“腾讯对于元宇宙概念如何打算”的问题,腾讯高管回应道:

元宇宙应该是将人们现有的世界进一步扩充,对于现有的行业而言能够带来非常多的机会。我们可以开发高交互性的开放世界游戏,我们也可以在同一IP、世界观下开发不同品类的游戏,在这样的世界中,用户有非常多的基础设施与组件去丰富他们的体验。我们也可以在社交媒体上,引入更多的游戏化因素,同时,我们也可以用增强现实技术,来加强现实世界中的物理体验。

“游戏是实现元宇宙非常好的基础,可以说游戏已经是现实物理世界的虚拟化。要实现元宇宙,我们可以从游戏着手,看一下在未来如何更好地将物理世界与虚拟世界整合起来,实现更好的无缝的物理虚拟体验。”腾讯高管在电话会议上说。

从游戏方向进击元宇宙,或也是腾讯的策略之一,IT桔子数据显示,腾讯系今年一共投资了60家游戏公司,可以说是“六天投一家”。

国外媒体曾制作过“Tencent's Metaverse”(腾讯元宇宙)完整产业图。这其中不仅有英雄联盟等游戏,也有拼多多、美团等电商购物平台。

来源:网络

以腾讯投资的Soul为例,就是主打“年轻人的社交元宇宙”的标签,按照其定义,用户通过完成30秒的“灵魂鉴定”就能找到与自己兴趣相投的同龄人,自由表达和认知世界,建立属于自己的“社交元宇宙”。

对于元宇宙,腾讯也疑似于去年开始“招兵买马”。

去年9月,腾讯旗下天美工作室新项目ZPLAN公开对外招聘,招聘海报显示,招聘岗位高达97个,涉及技术、设计、产品三大类,海报采用TOP SECRET等词汇,表示该项目重要性。多家媒体曾报道称,该项目主打社交+游戏,团队规模超1千人,被称为腾讯首款元宇宙项目。

关于元宇宙,腾讯还申请过多个商标和专利。

截止目前,腾讯已申请注册近百条元宇宙相关商标,包括“逆战元宇宙”、“腾讯音乐元宇宙”、“和平精英元宇宙”、“绿洲启元宇宙”、“王者元宇宙”和“天美元宇宙”等。

根据公开数据,腾讯在全球126个国家/地区中,共有24000余件元宇宙领域的已公开专利申请,其中,发明专利占99.74%。腾讯在该领域的专利布局主要集中于数据处理、区块链、服务器、人工智能、图像处理、虚拟场景等专业技术领域。

除了作为Roblox 大股东的身份外,腾讯与“元宇宙”最接近的动向就是平台及内容业务事业群(PCG)接连推出了三款对标 Discord 的产品:主打像素风的游戏社交产品 NokNok、主打兴趣的 Q 次元以及正在 QQ 内测的 QQ 频道功能。

腾讯补上元宇宙关键“一环”

北京大学汇丰商学院、安信证券发布的研报《元宇宙2022——蓄积的力量》指出,腾讯具备布局元宇宙的优越条件,通过资本(收购& 投资)+ 流量(社交平台)组合拳,未来将像搭积木一样布局探索元宇宙领域。

来源:研报截图

具体而言,腾讯在底层架构(引擎Unreal Engine)、后端基建(云服务、大数据中心)、内容与场景(各类型内容产品与成熟的社交网络互通生态)这三大方向上均着力布局。这也意味着,硬件设备的入口是一个有待补足的重要板块。

而黑鲨科技,或是腾讯选中的进入元宇宙的入口之一。

从BOSS直聘官网看到,目前黑鲨科技已在招揽VR/AR(增强现实)人才,包括VR图像算法工程师、VR/AR光学设计专家,需要根据项目需求,完成光学系统设计、镜头杂散光分析等项目;研究VR和AR产品光学模组行业技术演进,制定公司光学方案发展方向等。

从腾讯系产品体系来看,有元宇宙领域的天然优势。尤其是阅文集团、腾讯视频等诸多产品共同构建的商业生态,腾讯可以凭借着庞大的IP储备量,以及通过影视、文化等娱乐方式对IP进行快速转化变现的渠道,也为元宇宙的搭建了“内容土壤”。

如今,英伟达、微软、LG、字节跳动等国内外科技企业都在纷纷跑步入场,抢占这张“未来十年的互联网船票”。10月份,Facebook更名为Meta,更是直接将这一科技概念推向新高度。

公开信息显示,2021 年已有超 1.2 万枚名称中含 " 元宇宙 " 的商标申请,名称含 Meta、METAVERSE 的商标申请量也分别有 1700 余枚、1000 余枚。

相关商标申请人不仅包括腾讯、网易、百度等互联网大厂,还有上汽集团、蜜雪冰城、双汇、海信、富士康等多个行业领域的知名企业。

公开报道显示,长期来看,元宇宙的硬件入口预计会非常多样化,除VR、AR 这类 XR 终端之外,也有智能耳机、触觉手套、体感服、脑机接口、隐形眼镜、外骨骼等,所有这些硬件的共性是能增强用户的沉浸感,带来更多维度的体验、交互。

去年11月,Meta 分享了其 VR 技术公司 Reality Labs 在触觉手套研究方面的最新突破,视频显示两个人在演示 Metaverse 中测试触觉手套,他们握紧拳头、捡起积木、扔东西、握手、打倒多米诺骨牌和一起玩积木。

Meta方表示,这款手套依靠触觉渲染向手上的执行器发送“精确指令”,这些指令与跟踪技术相对应,可以精确定位手的位置和元宇宙中虚拟对象的属性。

对黑鲨科技的投资,也让腾讯元宇宙版图,逐渐浮出水面。

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