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手机厂商“垄断式”崛起之路,或已走到尽头

光子星球 | 来源

冷泽林 | 作者

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上个月,大洋彼岸的参议院以压倒性优势通过了《开放市场法案》,此法案将要求苹果、谷歌允许软件开发者在iOS和安卓系统中使用其他支付系统,并允许用户安装第三方应用商店。

无独有偶,本月,韩国电信监管机构也通过了针对苹果和谷歌应用商店的修正法案,将禁止苹果和谷歌等主要应用商店强迫软件开发商使用其支付系统。

在移动互联网后期,封闭系统下的数字竞争愈演愈烈,各家硬件厂商正凭借底层系统的控制权建立起高高的“柏林墙”来保护自己,但这也使得中小软件开发商生存环境愈发困难,压抑了市场活跃度。

因此,“筑墙”与“拆墙”正成为当下全球共同探讨的话题。

而在国内,由于各种原因,谷歌服务无法深入,因此国内手机厂商保留Android系统底层的同时,开发自己的软件功能、账号体系以及应用商城,如MIUI、Flyme、EMUI等等。

不过,安卓天生开放的特性,使得手机厂商们暂时无法像iOS一般完全将自己封闭起来,并征收“苹果税”。因此,对于安卓厂商来讲,谁能把控软件分发渠道,便能占据定价权。

尽管竞争激烈,但全球各国都在推动互联网行业走向互联互通,促进良性发展,避免出现垄断。然而,国内手机厂商软件分发市场的墙却越筑越牢,如同铁板一块,雷打不动。

处处设墙只为自家引流

随着移动互联网的迅速发展,App的数量也在井喷式增长。截至2021年底,国内App总量达到252万款,应用商店分发总量达21072亿次。这也直接造就了应用分发市场的繁荣。

但早期的应用商城并非由手机厂商主导,而是由第三方渠道把控,如91手机助手、安卓市场、豌豆荚、应用宝等。其中起步较早的91在2012年累积用户一度达到了1.27亿,而当年智能手机用户数量约为3.8亿人,也就是说3个人中就有1个人手机安装了91助手,这也使得当年91无线卖身百度卖出了19亿美元的天价。

不过此后,随着国产手机的逐步崛起,手机厂商自带的应用商城开始牢牢把控话语权,并且利用底层操作系统,对各种用户权限进行支配,打压第三方应用市场。这一做法一直伴随着不小的争议。

近日,光子星球选取多个品牌手机,分别尝试从非厂商渠道及第三方应用商城下载软件,遭到了多次拦截、引流。目前来看主要分为三种情况:

第一,手机自带的应用商店大部分没有收录第三方应用商店,通过浏览器官网下载第三方应用商店,手机会在安装过程中予以阻拦。

我们在华为、小米、OPPO、vivo 4个手机应用商店搜索应用宝、豌豆荚、taptap和酷安,发现四款手机自带的应用商店中均无法找到应用宝、豌豆荚、taptap,酷安在华为、小米、OPPO手机自带的应用商店中可安装,但该版本的酷安相比正常版,缺少了“下载”功能。

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华为手机应用市场搜索第三方应用商店

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OPPO手机软件商店搜索第三方应用商店

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vivo手机应用商店搜索第三方应用商店

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小米手机应用商店搜索第三方应用商店

之后我们通过手机浏览器在应用商店的官网分别下载应用宝、豌豆荚、taptap、酷安,然后分别在上述4个手机上安装,均看到不同程度弹窗提示,或是进行强制安全检测,或是显示未通过官方应用商店人工亲测,总之是为了引流到自己的应用商店。

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华为手机普通模式下载应用宝提醒

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小米手机下载豌豆荚提醒

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vivo手机下载taptap提醒

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OPPO手机下载酷安提醒

第二,通过浏览器、抖音、B站下载安装软件,也均会受到拦截提示。

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小米手机通过抖音下载云上城之歌提醒

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vivo手机通过浏览器下载得到提醒

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vivo手机通过bilibili下载原神提醒

第三,部分手机还拥有“纯净模式”,一旦用户开启这个模式,所有第三方应用下载后,在安装过程中均出现安全提示,引导自带应用商店安装,并且需要输入密码。

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华为手机纯净模式通过豌豆荚下载爱奇艺提醒

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华为手机纯净模式通过浏览器下载番茄免费小说提醒

简而言之,对于大多数手机品牌来讲,不在本品牌应用商城下载的软件,一律按照具有潜在风险的软件处理。如果用户想继续安装,需要多次确认并绕过品牌方精心设置的各种按钮方可完成安装。

严重影响开发者创新和妨碍用户体验

据苹果2022财年一季报数据,苹果公司互联网服务业务营收195.16亿美元,毛利率高达72%,硬件营收1044.29亿美元,毛利率38.4%。依托自身的出货量和封闭生态,苹果从中获取了巨大的利润。

虽然碍于安卓的开放特性,无法形成从交易到软件全渠道的盈利,但凭借安卓庞大的用户基数和App数量,控制分发也是厂商们对标“苹果”过程中的一环,这其中又以游戏为典型。

2014年,OPPO、vivo、华为等手机厂商共同成立了“硬核联盟”,定下了与游戏厂商五五分成的规定,随着硬核联盟中几家品牌出货量与日俱增,话语权也随之加大,五五分成便逐渐成为市场主流,其余渠道商只能作为跟随者。

为何有如此巨大的影响力?手机厂商们通过内置应用市场和系统层面限制某些软件使用便是最大助力。按照《2019年硬核联盟白皮书》的数据,硬核联盟中国移动游戏市场渗透率达到65.7%。

实际上,在这场博弈中,手机厂商既扮演着运动员的角色也扮演着裁判员的角色,第三方应用分发软件和开发者一开始就注定难以取胜。

有人认为,由手机厂商主导的应用分发或许有利于构建一个健康的安卓生态。但当应用分发被手机厂商垄断,其中的利弊并不能一言蔽之。比如第三方分发渠道无力维持运营、中小开发者收入减少盈利困难、软件开发者与厂商矛盾激化、用户选择减少体验变差。

如果细看当下手游的“氪金”风潮,高额的渠道分成也是其中缘由之一。

游戏通常分为三个阶段,研发、运营以及渠道,其中前两者往往属于重投入阶段,而渠道则起到推广作用。当渠道费用过高难以覆盖成本时,如何让玩家“氪金”便成为游戏设计中的重要一环。

有手游从业人员曾告诉光子星球,在运营中找“托”刺激重度氪金玩家,甚至组建团队重点服务这类玩家,几乎都是行业内公开的秘密。有限的资源服务更愿意付费的玩家,而不愿意付费的玩家则成为其取乐的“工具”,难免会使得大多数用户体验下降。

此外,同一游戏在不同渠道存在无法切换服务器的问题,也就是所谓的“渠道服”。当玩家切换手机品牌时,可能会出现游戏金币、道具无法迁移的情况,而这也提高了部分用户的换机成本,为手机厂商下一代硬件设施的销售提供了保障。

米哈游的《原神》、阿里的《三国志战略版》、莉莉丝的《万国觉醒》都纷纷选择了自主宣发的模式,究其原因,还是不想将命脉交予硬件厂商手中。

在2017年11月7日中国互联网协会牵头制定发布的《移动智能终端应用软件分发服务自律公约》第17条中就曾明确倡导,企业在下载、安装、升级、使用、卸载应用软件时,不得实施以下行为:滥用自身优势干扰或阻碍其他应用软件分发;滥用用户提示的方式干扰或阻碍其他应用软件分发服务。

本以构建一个健康的安卓生态而诞生的“安全提示”,不应该成为手机厂商的护身符、号令枪,甚至是遮羞布。

手机厂商涉嫌垄断

实际上,手机厂商拦截外部应用,目的就是让用户放弃抵抗,转而使用厂商自带的应用商店,这或许已经涉嫌垄断。

翻阅《反不正当竞争法》第十二条第二款第(二)项规定,这些厂商已经涉嫌采用“误导、欺骗、强迫用户修改、关闭、卸载其他经营者合法提供的网络产品或者服务”的行为。

据光子星球了解到,这样的情况并非后移动互联网时代出现的问题,第三方应用分发软件与厂商的矛盾几乎伴随着整个智能手机的发展。

2016年12月,因认为华为手机对“安智市场”及游戏应用的下载进行了恶意干扰,安智市场向北京市海淀区提起诉讼;2017年1月,vivo因安装软件的过程中,采用反复弹窗提示、设置倒数读秒默认取消安装等行为,与应用宝对簿公堂,最终被责令停止前述行为;同年5月,OPPO也因类似事件,被责令停止类似行为。

手机厂商把控应用分发渠道,使其在与软件开发者谈判时拥有更高的议价权,从而形成不平等的交易关系。从苹果高达30%的“税收”到硬核联盟的五五分成,都让开发者苦不堪言。以安全为由,封杀其他应用分发软件似乎并不能完全站住脚。与之相反的是,应用宝、豌豆荚等软件对于隐私和安全的保护并不亚于国产手机厂商。

开放潮流不可阻挡

2021年可被称作“互联网反垄断元年”,从年初阿里因“二选一”被开出182.28亿元的天价罚单,到此后腾讯、滴滴、美团、虎牙、斗鱼等一众互联网公司均遭到不同程度的处罚。

企业市场份额较大并非“原罪”,而是部分企业凭借自身巨大的体量,以安全之名,行垄断之实,抑制市场有序竞争,降低市场活力。

在监管倡导公平竞争和互联互通大背景下,我们看到巨头间互通互联的事件也开始不断曝出,腾讯开放小程序,阿里系App开始接入微信支付,微信取消部分外链限制,虽然互通互联并不是一蹴而就,但市场却因此正在逐渐向公平有序的竞争环境靠拢。

近期恰逢315,“手机拦截第三方APP下载遭用户投诉”也登上了微博热搜,截至发稿日,阅读次数已达到2871.9万。

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不少网友反应在安装手机应用中,均遇到过被手机拦截其他渠道下载的情况。特别是当本品牌应用商城没有该款应用时,这种方式显得尤为不便。

上海权典律师事务所主任邓学平律师指出,手机厂商对于第三方应用商城以及其他一些App的拦截是一种不正当竞争行为,其他应用商城及App可以援引《反不正当竞争法》来追究手机生产商的相关责任。同时,从消费者层面上来讲,这样的行为也剥夺了消费者的选择权。

由此可以预见,手机厂商凭借系统及硬件优势的排他行为也终将走向末路。

开放的潮流不可阻挡,就好像阻碍德国人交流的柏林墙在1989年最终免不了被推倒的命运一样。人为制造一堵无形的墙,并将自己封闭在其中,最终只能随着熵增走向混乱与无序的状态。

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