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​马斯克“宣战”扎克伯格

新熵 | 来源

 古廿 | 作者

 伊页 | 编辑

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马斯克成为推特最大股东,对于“沉迷”元宇宙的扎克伯格来说,或将面临新一轮的竞争压力。 

美国东部时间4月4日,周一上午,根据推特向美国证券交易委员会提交的一份监管备案文件显示,特斯拉首席执行官马斯克以9.2%的持股比例,远超推特创始人Jack Dorsey的2%,成为推特的最大股东。 

根据内容细节显示,为了成为推特的最大股东,马斯克大概花费了将近2个月的时间。从今年1月底开始,就以几乎每天买入的方式增持推特股票,最终在3月14交易完成时,购入近7350万股推特股票。 

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可能是得益于马斯克长期以来的财富先锋效应,此举使马斯克成为推特最大外部股东的同时,也使推特单日涨幅一度达到27%,创下近四年最大盘中涨幅。 

作为和推特齐名的美国另一大社交媒体平台,Facebook最近的日子则不太顺利。一方面受制于苹果隐私新政,其母公司Meta首席财务官表示,由于苹果的最新隐私政策对平台的广告效果造成了直接伤害,Meta 2022财年的广告收入可能损失超过100亿美元,相当于其去年总收入的8%左右。 

另一边面对来自中国TikTok的竞争,也使创始人扎克伯格压力山大。在2022年的首次财报电话会议上,他五次提到TikTok,坦言TikTok对Facebook的竞争压力在加剧,甚至承认Facebook正在失去年轻用户。 

最新的财报数据显示,Meta在第四季度的日活用户为19.3亿,与上季度持平;月活用户29.1亿,同样与三季度持平。显然Meta的元宇宙还没来临,以Facebook为主的发动机却面临增长停滞。 

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两方面因素影响下,此前2月份财报期间Meta一度暴跌近27%,创下美股历史上公司单日市值蒸发值最大记录,至今仍未恢复。 

不仅如此,对于扎克伯格来说,其全力押注的元宇宙也因为自己的一系列操作,正在被外媒评价为地球上最大的专制“国度”。当人们对于马斯克成为推特最大股东可能带来的自由变革充满期待时,显然马斯克和扎克伯格来到了科技企业的权力两端。 

PART.01众人期待马斯克变革

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即使相关的公开资料,没有显示马斯克大手笔购入推特的目的,以及是否会对社交媒体的运营有干预计划。但是对于马斯克成为推特大股东,美国社会各界依然充满期待。 

Ark Investment Management LLC创始人兼首席执行官凯茜·伍德对彭博社表示,马斯克对推特的新持股可能会为这家社交媒体公司的管理层改组打开大门。伍德认为,马斯克正在向推特现任CEO Parag Agrawal释放“强烈信号”,可能为另一次领导层更迭做准备。 

对于马斯克成为推特第一大股东,2021年11月刚刚取代Twitter创始人Jack Dorsey成为现任CEO 的Parag特意发推文表示,马斯克正是我们需要的,其将为我们董事会带来巨大价值。 

马斯克则回应称,期待与Parag及推特董事会合作,在未来几个月对推特进行重大改进。在最新的推特公告中,马斯克也将以Ⅱ类董事的身份成为推特董事会成员。同时值得注意的是,根据文件显示,推特和马斯克达成其最多持有14.9%的持股比例共识。 

此前根据常见的华尔街人士解读,对于一家公司的控股比例低于10%往往意味着“被动控股”,即该股东不寻求获得公司的控制权或者影响谁来执掌公司。但是最新的14.9%持股共识,已然为后续的可能性埋下伏笔。 

不管是被动股权,还是主动收购,对于马斯克成为推特的大股东,不少美国政界议员纷纷发文表示期待。 

众议员兰斯·古登(Lance Gooden)盛赞马斯克,认为收购推特是对这家社交媒体巨头“权力”的警告。他在推特发文表示:“我很高兴看到马斯克正在保护言论自由,但国会必须采取行动,让其他大型科技公司知道他们的位置。” 

此前推特、Facebook、YouTube等大型科技公司,在特朗普任期即将结束前封禁了他在各大社交平台的账户,之后特朗普宣布起诉这些大型科技公司滥用权力。因此能否解封特朗普的推特账号,成为众人期待马斯克变革的投名状。 

比如在推特,众议员劳伦·贝波特(Lauren Boebert)表示,希望推特恢复特朗普总统的账户。她说:“现在马斯克是Twitter的最大股东,是时候解除政治审查把特朗普带回来”。 

前财政部官员莫妮卡·克劳利(Monica Crowley)同样表示说:“他应该要求结束政治审查,全公司改革,以及恢复特朗普总统的账号。” 

马斯克也明白这一点,在成为推特大股东之前,其就曾在推特发文表示:“鉴于推特作为事实上的公共市政广场,其不遵守言论自由原则,从根本上破坏了民主。” 

美国福克斯新闻评论称,在马斯克成为推特大股东后推特股价的飙升,一定程度上证明这是一个不错的买点。因为很难想象马斯克是为了投资而购买推特的股票,毕竟他已经是世界上最富有的人了。 

不过在商业角度,马斯克的言论自由倾向也正在引发不少广告商的担忧。广告巨头WPP集团旗下群邑集团商业智能业务全球总裁布莱恩·维泽认为,任何放松内容限制的做法都可能对广告客户产生反作用。 

“广告商不希望自己的品牌与宣传叛乱或仇恨和伤害联系在一起,他们不想与可能会让用户产生毒性的网络环境联系在一起。” 

不过,当代表当下美国硅谷精神的马斯克跨界入局社交媒体,不管是否会使推特言论更加自由化,变革本身就是一种值得期待的事情。毕竟对于美国当下的社交环境来说,能够挑战扎克伯格封建王国的人选寥寥无几。 

PART.02扎克伯格的封建王国承压

2010 年Facebook 首次赶超雅虎,与微软、谷歌一起成为全球三大网站时,《名利场》发布机构权力排名,将 Facebook 排在第一位,称扎克伯格是“我们的新凯撒”。 

这一年根据《意外的亿万富翁》改编的传记剧情片《社交网络》上映,将Facebook发家史展示给了世界,使扎克伯格迎来从少年天才转型为大众明星的开端。 

不过虽然给扎克伯格带来了流量,但是因为涉及到发家早期的黑历史,这部影片并不受扎克伯格待见。 

《纽约时报》在当年的报道中曾说,Facebook总是邀请你展示更多的隐私,分享更多的信息。它的商业模式决定了如此,但是扎克伯格并不会把他的发家史分享给别人。 

但是得益于当时的主流观点是互联网将给全世界带来积极变革,因此即使饱受争议,扎克伯格依然在之后的几年里多次当选为不少媒体、杂志的年度人物。 

在对互联网变革一片友好的环境下,互联网创造者之一的文顿·瑟夫在《开放的互联网》一文中也曾乐观地写道:“互联网的设计将网络的权力和功能置于其边缘,掌握在终端用户手中”。此时,作为变革派的互联网充满了想象力。 

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但谁也没想到,仅仅几年后,以Facebook为代表的互联网科技巨头成为了另一种权力中心。在Facebook宣布改名Meta的2021年,《大西洋月刊》执行主编阿德里安娜·拉弗朗斯(Adrienne LaFrance)对此做了一个总结和反思。

她认为Facebook与其说是个网络出版商、社交平台、公司或程序,不如说是一个“国家”。多年来,扎克伯格一直倾向于使用治理语言而不是公司发令。尝试发行货币,建立网络土地概念,旗下29亿用户在他的口中也以“公民”的形象存在。 

不仅如此,在对外的商业竞争中,扎克伯格也喜欢用政治来解决。根据的《华盛顿邮报》3月30日曝光的一封内部邮件显示,在和中国企业字节跳动旗下TikTok的商业竞争中,更是通过“造谣、泼脏水等方式”进行长达四年的抹黑行为。 

其中TikTok的中国企业背景,是扎克伯格抹黑的最大杀器。2020年7月,扎克伯格和谷歌、苹果、亚马逊三大科技巨头总裁参加反垄断听证会。被问到中国企业是否窃取美科技公司技术时,三人均给出否定答案,只有扎克伯格一人,肯定地表示:“我认为此事证据确凿。”此事使TikTok在美国市场受到致命打击。 

不良发家史、网络专制国度的野心、商业竞争政治化。一些列操作之下,早年就已经引发的#Delete Facebook#更是越演愈烈,在2021底再次登上《时代》杂志封面的扎克伯格,脸部被被“删除 Facebook?”的弹窗遮挡。评选理由写道“为了连接世界,不顾用户安全”。 

很早之前,扎克伯格曾经跟朋友谈论过科技发展的潮流,他说:“很明显,以后每个人都会待在网上,那么不可避免地就需要一个巨大的网络社区,将人们联系在一起。Facebook是时代演变的产物,如果当年我们不做,总会有其他人做。” 

只是他没有想到,2004年创立的Facebook在十几年的后今天,被《新共和》(The New Republic)刊物评价为“世界上最糟糕、最具破坏性的网站”。作为其创建者,扎克伯格也为评为“年度恶人”。 

《时代》杂志甚至在年度人物马斯克的人物专访中,褒扬马斯克的同时,都不忘讽刺扎克伯格:“在马斯克来临之前,美国停滞不前,除了规则、限制、障碍和Facebook之外,不再生产任何东西。” 

彼时马斯克和扎克伯格并无直接的商业竞争关系,只是从当下开始,当众人期待马斯克变革的时候,显然压力来到了扎克伯格这一边。 

参考资料:

扎克伯格的至暗时刻——21世纪经济报道

从天才到魔鬼,谁改变了扎克伯格——叁里河

地球上最大的专制“国度”:扎克伯格的野心——大西洋月刊

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