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大厂“被迫”造字简史

零态LT(ID:LingTai_LT)|来源

苏衍 | 作者

刘涵 | 编辑

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字体行业的“视觉中国”难题愈演愈烈。 

侵权发生在不经意间,在windows系统中,打开电脑文档,你可以直接使用微软雅黑等字体,但如果你想将其商用,那就得付版权费,否则就会陷入侵权风险。根据中国裁判文书网数据显示,2020年字体著作权相关案件同比2019年增长了29.4%,且10年来相关案件数量翻了100倍。 

对于商家而言,官司在意料之中,毕竟是有意而为,对于一些不知情的商家而言,面对突然到来的律师函,他们不禁错愕,“竟有字体侵权这种事。” 

事实情况是,自1999年互联网爆发以来,搭载着风口起飞的电商、物流、O2O等行业商家不得不面对这种随时可能会爆发的侵权风险,毕竟,字体于商家而言,是经商必备的“生产工具”,更是一众互联网大厂不可或缺的业务组成部分。 

一面是刚性的使用需求,一面是随时都可能陷入的侵权风险,“两难”处境下,部分商家决定掏钱付费,当然,不乏一些互联网大厂亲自下场,创造出独属于自家企业的字体,以供平台商家免费使用。 

但大厂被迫“造字”背后,真能帮助商家摆脱版权“苦海”吗?  

01商家与字体公司的博弈  

2021年,据北青网报道,天猫店商户刘先生向《法治进行时》反馈,称店铺因有多款商品图片说明使用了微软雅黑字体,没有得到商用授权,被要求删除商品或者缴纳版权费。 

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▲图:新闻报道截图 

而这里面提到的微软雅黑,是由北大方正电子有限公司设计开发的字体。具体形式为:方正电子通过协议的形式授权微软公司使用,而微软用户个人使用没有太大限制,但如果商用,则需要得到方正授权并支付费用。基于此,这位商户如果不想删除商品,蒙受损失,只能支付费用获得授权。 

北青网的报道指出,有类似遭遇的不止刘先生一家店铺,2016年,在淘宝天猫平台因字体侵权纠纷的卖家数量超过2万。不只阿里,拼多多、抖音、快手、京东等所有展示和销售渠道和平台上都存在此类事件。 

面对商家和字体公司的两方博弈,作为平台方的阿里、拼多多们,大多数束手无策。而一些商家不得以只能主动购买字体版权。 

打开搜索框进行检索,因字体侵权叫苦的商家只多不少,早在10年前,相关报道堪称刷屏。天猫医药馆类目TOP1店铺醉清风旗舰店创始人老杨当年在接受媒体采访时,告诉记者,2012年他的店铺无意中使用了未授权的字体而被字体版权方举报。自那以后,据当年媒体报道称,老杨每年都会从方正、华康、汉仪几家字体版权方购买使用版权,因为从产品包装、户外广告、网络广告、网址等线上、线下都得用。 

根据当时的报道,价格方面,老杨购买的5款字体,授权使用时间1至3年不等,共计花费84400元,也就是说,以2021年的消费水平,平均下来一年就要花费2万多的版权费。

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商家“叫苦”,字体公司同样叫苦连天。 

从事字体设计的专业人才可谓稀少,毕竟其不仅成本高昂,还需要大力投入。一位字体设计师曾对《人物》杂志提到,创作一套字体,设计图稿“加起来可以铺满一个多足球场”。设计、创作耗时耗力,但吸金能力却并不亮眼。 

汉仪字库董事长兼CEO谢立群曾表示,2009年之前,中国字库主要靠卖光盘为生,“在中关村花五块钱就可以买很多光盘,甚至不用买,在一台 PC 上拷贝一下就可以用了”。2009年之后,方正、汉仪都采用按字体授权的销售方式,收入比此前要好,“之前是几百万,现在是几千万,但还是少的可怜”。 

十多年以来,汉仪展开多种商业化尝试,但近五年营收一直在1至2亿元之间跳动,净利润更是从62.06%一路下滑至13.8%。方正手迹总经理张建国也讲述过方正字库的“悲苦遭遇”:“1998年最悲惨的时候,方正差点把字库业务砍掉,当时的字库就是花钱的费用中心,完全是亏损状态。” 

而近些年,随着商家需求逐年提升,方正字库才得以打开更多市场,但在方正庞杂的业务中,字体对营收的贡献并不突出,零态LT(ID:LingTai_LT)查询其母公司方正控股相关信息,字体业务确切的营收数据甚至都没有展示。 

商家与用户渴求使用权,字体公司盈利的达摩克利斯之剑高悬,博弈之中,难有结论,互联网大厂主动或被迫参与其中。  

02大厂开启“造字运动”  

为了解救商家和用户,脱离字体侵权苦海,互联网开始掀起轰轰烈烈的“造字运动”。 

今年4月底,金山办公宣布旗下WPS全面接入MIUI全新系统字体MiSans,所有WPS用户均可免费下载使用。据了解,MiSans是小米公司最新推出的MIUI 13内置全新系统字体,共包含了29093个字符,并支持多种语言。

除了小米,阿里、腾讯等巨头也都开始布局“造字”业务。多款字体免费商用,也在某种程度上缓解了商家字体侵权焦虑。 

电商巨头阿里早在2016年就宣布与华康字体公司合作,提供45款华康字体;2018年,推出阿里汉仪智能黑体;2019年,由蒙纳的字体总监小林章主导西文字体设计、汉仪字库主创设计师陶一泓则主导中文设计,推出“阿里巴巴普惠体”。 

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▲图:阿里巴巴普惠字体 

在当年发布会上,阿里普惠体设计团队称:“在阿里巴巴字体立项之初,我们就已经想好了这套字体要开放给整个阿里生态,甚至更多人去使用。”海外用户和国内淘宝用户可以在阿里设计协作平台Alibaba ICS上获取阿里普惠体,淘宝天猫商家也可以在商家服务市场上下载。据了解,目前“阿里普惠体”更是开放给全社会免费使用,比如京东、拼多多、抖音、快手等。 

阿里从商家免费使用的角度“造字”,“不差钱”的腾讯为了更换LOGO,决定自己造一套“专属字体”。 

2017年腾讯发布了自创的“腾讯字体”(TTTGB-Medium),收录 6763 全形汉字,以及拉丁字母、希腊字母、日文平假名及片假名字母、俄语西里尔字母。据悉,该字体与国际字体公司蒙纳合作,其解决方案是让汉字的视觉倾斜度为8°,同时辅以一定的视觉修正。为了配合中文,拉丁文字的视觉倾斜度还改为了10°。 

“腾讯字体”造出来后,被腾讯广泛用于公司LOGO、广告宣传、网站标题等,从而强化企业形象塑造。

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▲图:腾讯总部的“Tencent腾讯”正是这款字体 

当然,加入造字的不止中国巨头,海外大厂谷歌也从自身业务战略出发,在2014年联合软件公司Adobe开发出思源黑体,这款字体提供了对日文、韩文、繁体中文以及简体中文四种语言的支持,全部免费开放下载。 

谷歌“造字”,凸显出了大厂造字的特点,即:多方合作。在这次“造字运动”中,谷歌参与了对项目方向及字体特征的定义,影响了字体设计。当然,更重要的是——“提供了字体得以实现的资金”,Adobe则是在字体设计和开发方面提供了支持。只不过谷歌开发免费商用字体的着力点,并非供商家使用,而是为信息流通服务。

可口可乐借鉴谷歌的经验,也于2020年推出一套看起来有点“复古”的“在乎体”,可口可乐选择了与方正合作。据方正字库显示,“在乎体”价格为79元至1.8万元不等,授权时长视用途而定,分为1年和50年。 

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▲图:可口可乐在乎体 

“我们希望这套一方面载有可口可乐和中国消费者共同回忆、一方面对‘在乎’有理解和诠释的字体,能够为大家在数字时代提供一个有人情味的书写选择。”可口可乐中国回复未来预想图说。

但无论基于业务需求、品牌战略还是打情怀牌,大厂造字相比于字体公司而言,依然有其无法比拟的优势。  

03技术与生态的比拼  

无论是字体公司还是大厂巨头,在这场用户、场景和商家的争夺中,要想取得成果,比拼的皆是技术与生态等综合实力。 

随着字体的应用场景越来越丰富,字体版本也需要不断更新迭代,满足商家和用户的使用需求。以“阿里普惠体”为例,在该字体发布后,不少商家反馈字体“细的太细、粗的太粗,不够用”。阿里便不断进行优化升级,并在2021年上线了“阿里巴巴普惠体2.0”。 

在不断更新过程中,人工智能技术发挥了重要作用。据悉,在打造阿里汉仪智能黑体时,汉仪设计师负责字体的造型设计,阿里技术团队则负责通过手段技术“喂养”机器,让其自学并生成一套字库。 

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曾经设计一套字体,需要投入10个人干一年,现在依靠着技术手段,能够节省4~8个月时间,从而可以让字体设计人员把注意力更多放在创意上。 

公开资料显示,2016年,方正字库采用北京大学王选计算机研究所的人工智能个性字体辅助生成技术,推出“手迹造字”:只要手写100个汉字,最快20分钟就可以产生一套包含6763个汉字的完整个人字库。 

但以目前情况来看,无论是方正字库这样的字体机构,还是用免费字体赋能商家的阿里,人工智能等新技术的运用也会让相应成本、售价依然维持较高状态。更关键的是,截至目前,国家尚未颁布关于字体侵权的官方判断体系,对于字体侵权的界定依然较为模糊。 

但对于大厂而言,其综合技术实力与生态加持,能在一定程度上帮助商家缓解字体侵权风险,免费字体也成为商家相对安全的“依靠”,但免费字体是否能一直免费商用,后续会不会成为大平台用来牟利的另一种手段,目前仍未可知。

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