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网易惨遭背刺:一桩明目张胆的敲诈案

今天应该是很多游戏玩家感到凉意的一天。

就在将要发布财报的“大日子”,一张突如其来的“离婚协议书”狠狠拍到了网易脸上。

上午10点42分,动视暴雪发布声明:与网易的合作于 2023 年 1 月到期且不再续约,将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务。

包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸III:重置版》《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》。

只有双方共同开发的《暗黑破坏神:不朽》免于受难。

11点4分,网易回应:非常遗憾暴雪先行宣布,将不得不接受决定。

随即,又对全部玩家发表了一封致歉信,原文如下:

消息一出,网易港股直接跳水,一度跌超14%。截至收盘,跌幅仍超过9%。

寸土寸金的微博热搜,也占了好几个。

难道,14年的感情,真就这么脆弱?

01

趁火打劫

玩《魔兽世界》的成本是多少?

月卡75元一张,或者逢年过节蹲点买一张折扣半年卡,也才360元。

这个定价,坚挺了很多年,早已深入人心。考虑到魔兽玩家基本是有支付能力的80、90后,算得上物美价廉。

对比来看,《魔兽世界》美服的月卡售价为14.99美元,大约是107元人民币;台服30天点卡的价格是450新台币,折合人民币是103元。

也就是说,国服实际上是在美服的基础上打了7折,确实是享受着几大服务器中最便宜的价格。

但如今各种游戏和视频会员都在涨价,暴雪又怎么可能不对国服定价动歪心思?

而暴雪一旦对国服动刀,那必然是会一视同仁,把月卡涨到110元左右,已经属于让玩家好好斟酌的价格了。

实际上早在数年前,网易将点卡改为月卡时,就已经在舆论上吃了一波大亏。

但身为运营商,是无权干涉这些的,明显是暴雪的决策。

所以网易这次不可能再去背这个锅。因为一旦妥协了,受影响的绝不仅仅是《魔兽世界》。可以想象,《暗黑4》定价直奔500,《炉石传说》预购价488变成788,都是必然的事。

颇有几分趁火打劫的味道。

这一点,从11月8日动视暴雪发布Q3财报中,也能窥得一二。

正文部分提到:和网易签订的代理游戏在2021年的净收入仅占动视暴雪的3%。

并透露:与网易得代理协议会在2023年1月到期,到时候有无法达成共同协议的风险。

一石激起千层浪,“暴雪要换代理”的消息顿时成为了各大游戏营销号的头条,所有人纷纷怀疑起网易的吸金能力。

但这本身就存在歧义。

首先,动视暴雪2021年的净收入为88.03亿美元,来源为King、动视、暴雪娱乐三大分部,其中只有暴雪娱乐与网易有业务关联。

而暴雪娱乐2021年的净收入为18.27亿美元。所以,动视暴雪的3%,相当于是暴雪娱乐的14.45%。

再考虑到游戏的运营与代理成本基本由网易承担,这实际上属于是天上掉的馅儿饼了。

其次,在2021年,网易主要代理的游戏是《魔兽世界》、《守望先锋》、《炉石传说》以及《暗黑破坏神》等等。

正好处于一个版本都没有更新的阶段。

直到今年才有好转。

《守望先锋:归来》上线,《暗黑破坏神:不朽》在国服每天的收入超过两百万美元,《魔兽世界怀旧服:巫妖王之怒》更是吸引了大批玩家回坑。

这三款游戏,直接给网易代理收入带来天翻地覆的变化。

这些都意味着,暴雪跟网易仍有合作共赢的需求,2022年的中国市场也仍是暴雪的重要收入来源。

如果只拿2021年说事,明显有失妥当。

所以,着重提出毫无逻辑的“3%”,大概率是暴雪面对明年即将到来的续约,而准备的谈判技巧。

知情人士透露,暴雪方面对与网易续约上,提出了极为严苛的条件:

1.国服游戏定价要与全球同步;

2.要求网易按照《暗黑破坏神:不朽》模式,研发暴雪其他IP手游并全球发布,但是网易只能享有中国区市场营收分成;

3.网易需缴纳巨额保证金来担保条约的完成;

4.收入分成方面,较2019-2022合约期中暴雪占55%的比例,进一步提高。

一眼看去,几乎是让代理商打白工。

网易自然不可能答应,所以双方直接闹掰。

但,中国是全球最大的游戏市场,暴雪必然不可能放弃。

所以暴雪总裁Mike Ybarra发声了,“公司正在寻找替代方案,以便在未来将游戏带回给玩家”。

言外之意,就是看有没有哪个代理商,能够接受暴雪的条件了。

02

另寻新欢

如果更换代理商,谁能接手?

微博、知乎、贴吧乃至各个游戏公司的股吧里,讨论异常激烈。

其实真正有能力接盘的,也就那么几家。国内游戏厂商的体量基本都不大,吃不下暴雪娱乐这么大的盘。

首先排除米哈游。

米哈游专注做自己的游戏,而且已经开了很多坑,正在抓紧赶进度,没有精力、也没有必要去做代理商。

米哈游近期招聘信息

然后是最有实力的腾讯。

腾讯昨日发布三季报,公司高管在电话会议上曾表示:腾讯游戏版号问题总会解决的,在不久的将来就会有版号发放,在某种程度上腾讯需要为此做好准备,在版号发放出来之后,腾讯会有更多已经准备好的游戏推出,游戏行业的逆风因素一定会得到缓解。

人们不禁怀疑。这边刚说有版号要发放,那边马上就有游戏可以代理,是不是太巧了?

就在刚刚,国家新闻出版署还真就下发了70个版号。

当然,这些只是猜测。

不过可以确定的是,腾讯如果代理了暴雪游戏,能得到重视的大概只有《守望先锋》和《炉石传说》,因为题材还不算过时,且腾讯内部还没有竞品,如星际和魔兽等RTS类游戏,大概率凉凉。

从这个角度看,下一个代理极有可能不是是腾讯,腾讯盘子太大,不会太用心运营。

暴雪更可能是想找个小个子,全心全意帮自己。

最有经验的是完美世界。

午后,消息刚开始发酵,这家老牌游戏代理公司就大幅拉升。

完美世界不能算一流的游戏公司,但也不乏亮点,可以说是在细分领域具有独特竞争力的企业。

在米哈游之前,海外游戏市场,完美世界是中国做得最成功的一家互联网企业,自身研发的游戏出口影响力还是比较大的,同时跟V社也有良好的合作关系,这也是为什么该公司能成为《DOTA2》和《CS:GO》代理商的原因。

同时,依托《DOTA2》和《CS:GO》这两款国际级竞技类游戏,完美世界在电竞赛道也有充分的布局。而在整个游戏板块增速乏力的背景下,电竞市场依然相对保持较高增速。

这一点,与暴雪想要大力发展电竞赛事的策略,不谋而合。

其他的猜测对象,还有做页游的三七互娱、盈利艰难的B站以及“前女友”九城等等,我个人觉得可能性很小。

此外,有没有一种可能性:网易和暴雪后续又谈妥了,双方继续合作。

毕竟在中国市场,确实不会有比网易更好的代理商了。

主要双方肯不肯让步。

我们看网易这边,2021年总收入876.1亿,其中仅游戏收入就高达600多亿——零头都比暴雪全年收入还高。

再根据上文,我们可以算出:2021年,网易代理暴雪游戏的收入为,18.27×14.45%÷55%=4.8亿美元。

对中国游戏二哥而言,不算多。

也许十年前是网易求着代理暴雪游戏,但今时今日双方已经不在一个量级。

所以我认为,只要暴雪方面不改掉狮子大开口的条约,网易不会惯着这个小老头。

无论最终的博弈结果如何,受伤最深的都是玩家。

按照规定,如果国外游戏更换代理,必须重新审核更换版号。

届时,国服玩家将会面临很长一段时间的空窗期。这期间,肯定会有大量玩家流失,最终导致暴雪逐渐失去部分中国市场。

而这,未尝不是国内游戏厂商的机会。

03

中国游戏当自强

网易遭暴雪的无情分手抛弃,再一次把中国游戏产业的最大弱点暴露无遗。

表明光鲜,其实只是个随时被换掉的代理。

没有自己的核心产品,人在矮檐下,被无情抛弃,又能如何?

实际上,所有的捷径,都早已在暗中标好了价格。

对于网易的遭遇,国内其他游戏平台何尝不也是心有戚戚?

毕竟都只是东家不一样而已,自己也拿不出几个像暴雪那些的作品。

说到底,还是国内的游戏,跟海外大厂相比,差距实在太大了。

核心,是游戏技术的差距。

中国的游戏行业要自强。

表明上,游戏作品的优劣是用户体验的比拼,实际上,是背后的游戏产业链海量的先进软硬件技术集群的比拼。

其实想要做出一款足够优质的精品游戏,必须要在元素建模、视觉渲染、超强算力、高频通信、人机交互等各方面精益求精,并不容易。

尤其是这些技术的背后还需要高端芯片、材料、先进计算软件的支持。

同时,这些技术可不仅能应用在游戏上,在其他所有电子有关的领域同样适用。

为什么国内的游戏一直很难做出游戏或动漫精品,甚至也很难独立自主做出先进的3C产品,背后正是因为这些关键支撑条件的缺失,大量的技术优势掌握在国外大厂手上。

在人类进入数字化生活时代,尤其当前全球争抢虚拟现实新产业发展机遇下、这些技术集群是极其关键的必要条件。

所幸的是,如今国家对游戏技术的战略价值越发重视,也在大力鼓励企业在游戏商做精做强。

今年7月,中科院首次发布《游戏技术——数实融合进程中的技术新集群》,明确游戏产业对大众娱乐需要、赋能数字经济尤其是在助力5G、芯片、人工智能等先进技术方面的战略价值。

16日,人民网发布名为《人民财评:深度挖掘电子游戏产业价值机不可失》的文章,再度明确表态对此前过于针对电子游戏的娱乐属性,而忽视其背后科技价值的反思。同时,还畅想了游戏技术在数字文保、工业仿真、智慧城市、影视创作、中国文化传播等越来越多不同领域,成为推动中国经济数字化转型、更大范围内创造出更多社会价值的重要作用。

这些表述,都是对游戏行业价值的巨大再肯定,同时也为中国的游戏企业指出了明确的发展方向。

而且,它也是国家所鼓励、人民所期待的正确方向。

虽然摆在前面的技术难关丝毫不亚于地狱级难度的打怪升级游戏,但过关之后的奖励,也必然极其丰厚。

躺着“赚快钱”的时代已过,国内游戏厂商也需自强了。

04

尾声

想当年,网易凭借暴雪的产品,成为了国内第二大游戏厂商,而暴雪也借助网易的渠道,市场份额迅速扩张。

两者长达14年的合作,成为是国内游戏圈最让人称道的一次联袂。

可时至今日,网易做大做强,暴雪却不再是那个暴雪。

十几年的相亲相爱,原本以为根深蒂固的情谊,终究抵不过利益两字。

这桩缘聚缘散的案例,也足够值得我们警惕。

因为,在这个瞬息万变的市场,没有谁是不能够被替代的。

唯有依靠自己的力量,真正自主做出自己东西,才是王道。

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