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马斯克就“火星计划”答网友问题:火星上能上网吗?

TechWeb报道/文 辣椒客 露天

10月16日消息,Space X CEO埃隆·马斯克日前在Reddit上做了一次“ask me anything(什么都能问)”活动,回答网友们关于火星计划的任何问题。虽然他没有提供BFR项目的每一个细节,但他一如既往十分认真地回答每一个问题,并用通俗易懂方式让大家了解该项目。以下是此次问答环节的精彩部分。

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Space X会在载人任务开始之前发射卫星环绕火星

几周前,马斯克在IAC上的演讲引起了很多人的注意——其中就有传闻中的BFR火箭,或者说“Big Fucking Rocket”,这个巨型火箭至少是有记录的,就像火星殖民计划一样。然而,尽管发射无数的火箭给在火星上建造一座巨大城市提供了乐观的可能,但在这之前还是有很多事情要做。

其中一个步骤就是,将Space X公司的轨道飞行器放在火星周围,收集特定数据,以便实现重复着陆。当被问及“Space X是否计划发射多颗这样的卫星“时,马斯克只是回答了“是的”,这个回答证实了猜测,但显然也只有这些。

考虑到距离Space X开始火星探测任务的时间很短,在对BFR平台进行全面测试之前,这些卫星很可能要在未来几年内发射。

在火星上想上网咋办?——需要一个星际间互联网

数位网友询问到有关信息交换的问题:火星远在地球20光分之外(TechWeb注:光分指光在真空中行走的距离,它是由时间和速度计算出来的,光行走一分钟的时间叫“一光分”。1光分 = 17987547.5公里,地球跟太阳的距离为八“光分”),所以想在火星上浏览网页,这有点难。

一个网友幻想能有一个太空互联网,在把这网友称为“书呆子(nerd)”之后,马斯克同意,建立一个新的协议或是系统是必要的。也可能,马斯克推测火星上的用户会访问一些网站或媒体,而这些数据将不得不在一种星际中的主干上传送,以便在这个红色星球上或周围进行缓存。

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马斯克写道:“如果在更近的距离,这不会是一个大问题,比如3光分,这是最近的距离了。所以,我想你可以使用Snapchat,前提是很远之后的未来它还能用。”

星际运输系统发动机的推力为啥会缩水?

猛禽发动机用于星际运输系统,它最初计划的推力达到300吨,但随后其推力被降低到170吨,网友们问马斯克,为啥会这样?

马斯克最初的回答是,的确缩水了。随后他给出了更详细的回答。

马斯克表示,他们之所这样做,首先是因为有效载荷降低了,不需要大推力的发动机;其次,大推力的、复杂的发动机,相当于把太多的鸡蛋放在同一个篮子里,而推力更小的发动机,能够在多个环节使用,这对于精准的垂直降落更有帮助。

猛禽发动机是不是用3D打印的?

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猛禽发动机的组件达到了前所未有的高度集成,这已经引发了关于“猛禽”可能是金属——3D打印——的猜测。Space X的超级德拉科(SuperDraco)引擎是100% 3D打印的,所以Space X在使用3D打印技术制造小型火箭发动机方面有着丰富的经验。

所以,3D打印的优势是否也能用到猛禽发动机制造上呢?例如,3D打印猛禽的主要燃烧室是否可行?还是说,铸造+3D才是更好的技术?

马斯克回答称,猛禽的某些部分将会被打印出来,但大部分是机械加工锻造。我们开发了一种新型用于氧气泵的金属合金,它既具有高温下仍具有高强度,且不会燃烧。几乎所有的东西都会在高压,高温,几乎纯氧的环境下燃烧。

可靠性有可能超过飞机

在回答另一个相关问题时,马斯克写道,与现在正在测试的发动机相比,新发动机设计的要轻得多,更加紧凑,而且非常注重可靠性。

他们的目标是,在可靠性方面达到甚至超过客机喷气式发动机的水平。如果发动机在可靠性方面接近喷气式发动机的水平,再加上保护罩,那就没必要进行不定期的拆卸,而他们的火箭,装备的发动机比目前空客和波音这两家公司所制造的飞机要多,在可靠性方面超过飞机是可能的。

“Big Fucking Rocket”在2022年之前开始测试

在几周前的第68届国际宇航大会上,马斯克在演讲中重点阐述了猎鹰巨型火箭的细节。如巨型火箭(简称BFR),高106米,直径为9米,配备31台猛禽发动机,同去年透露的高122米、直径17米、42台发动机都有不同程度的缩水。

当时马斯克表示,巨型火箭已是SpaceX公司目前的重点,其火箭的系统已在去年开始建设,而巨型火箭的生产计划在明年二季度开始,在5年内进行首次发射。

在这次与网友的互动中,马斯克明确表示,巨型火箭会在2022年之前开始测试。

 

很多人不相信地球旅行能成 啥时候试试?

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马斯克此前曾透露,用于进行火星计划的巨型火箭,也能像现在的商业航班那样,用于地球任何两个地点之间的飞行。它的速度之快,在地球上任意两个城市间只需半小时就可以到达,如从纽约到上海只需要39分钟,而目前从上海的到纽约的航班,飞行时间都超过了14个小时。

在很多人看来,马斯克将火箭用于地球两点之间的飞行很不现实,但有网友问道,既然有人认为不现实,为什么不试一下呢?

对此,马斯克表示,全面测试在未来几年就会开始,首先会在几百公里的低轨道上进行短距离的测试,最终在预订的轨道上进行测试。

正在研发专用的太空油箱:外型看起来有点怪

巨型火箭在用于火星方面的任务时,需要在途中进行一次燃料加注,还需要在火星表面生产燃料并加注,才能顺利返回地球。

几周前的国际宇航大会上,马斯克演示了为猎鹰巨型火箭加注燃料的细节,在当时的演示中,是将发动机的尾部连接起来,然后实现燃料的流动。

最初马斯克表示巨型火箭的油箱,与客机和或者货机的油箱相差无几,只是前方没有有效载荷。

而在这次与网友的问答互动中,马斯克表示他们现在正在研发一种专用油箱,但这种专用油箱绝大部分都会是空的,就连马斯克自己也表示看起来有点奇怪。

他附加道:“提前预警:他还看起来真有点怪怪的。”

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