首页 科技资讯 观点

暴雪要与网易再续前缘?

1月30日,暴雪宣布将与虎牙合作,在虎牙直播平台推出一档全新栏目“暴雪2024春节联欢活动”,活动时间从2月5日至2月18日。

在暴雪游戏停服的这一年里,暴雪在国内的存在感越来越低,几乎消失在公众视野。这次暴雪和虎牙联合搞春节联欢,更是直接在标题里写道:“感谢坚守—期待回归”

而此前,暴雪再次申请魔兽世界商标,一口气把11.0以及之后的商标都申请了一遍。种种迹象表明,暴雪很可能要准备回归中国市场了。

“暴雪2024春节联欢活动”启动的日期也很微妙,那天也是暴雪新总裁Johana Faries上任的日子。

一月末二月初的这两周时间里,暴雪迎来了一场巨变。当地时间1月25日,在正式收购动视暴雪不到四个月后,微软宣布游戏部门将裁员1900人,约占微软游戏部门总人数的8%,涉及员工主要分布在动视暴雪、ZeniMax和Xbox团队。

微软表示, 2024年微软游戏和动视暴雪的领导层致力于将战略和执行计划与可持续的成本结构相一致,双方共同制定了优先事项,确定了重叠的领域,最终做出了裁员这一“痛苦的决定”。官方表示,暴雪正在研发的生存游戏项目《奥德赛》已经停止,暴雪总裁Mike Ybarra和首席设计官Allen Adham也将离任。

微软成功收购动视暴雪后,业内人士普遍认为微软一定会大刀阔斧对动视暴雪进行改组,可是,裁员来的这么快,动作幅度这么大还是有些超出外界的预期。

个人资料页显示为“守望先锋任务设计师、前动视关卡设计师”的B站UP主“腿短站得稳”发布视频表示自己被暴雪裁员了。此前,她在个人频道发布多期视频分享在暴雪工作的经验。

“腿短站得稳”边说边落泪,面对镜头感叹着个人能力无法抵抗行业大环境,她说:“最可惜的就是自己做的一些内容,可能永远没有办法公诸于世了。”

然而“腿短站得稳”的哭诉却引起了游戏玩家的群嘲。有玩家称其“负责的《守望先锋》做得最烂的PVE部分,而且还发过视频炫耀自己只上三天班,下班之后就对公司信息直接看了不回,不管,并且连英雄名字都能记错。”

玩家们借抨击“腿短站得稳”宣泄着对暴雪游戏品质日渐下降的不满,有玩家一语中的地总结:“嘲笑和这个UP主,其实发表的都是对暴雪的不满和嘲笑,以及对目前暴雪从骨子开始发烂的情况的吃瓜——被政治正确裹挟,招收不玩游戏的设计师,外行领导内行,闹了半天还是没从动视脱身。”

在中国市场与网易“分手”后,玩家们似乎也在抛弃暴雪。

这可能是暴雪急于开“暴雪2024春节联欢活动”的原因,它要挽回中国市场。

01

2023年11月,时任暴雪总裁的Mike Ybarra和微软Xbox负责人Phil Spencer共同出席了疫情之后首次在线下举办的暴雪嘉年华活动,彼时,Ybarra盛赞Spencer营造了轻松的氛围,暴雪能自由独立地推进游戏立项和开发,还向粉丝们介绍了暴雪在单机、手游领域的畅想。

Ybarra称:“我们将用赋权和更多可能性为玩家提供更好的服务,这就是‘新时代’的含义。”

短短两个月后,Ybarra就宣布离任。由此可见,公开场合说的话也靠不住。Ybarra是为了大局在媒体面前说客套话,还是最近两个月形势骤然变化,目前外界还不得而知。

但很多媒体都证实,Ybarra是被微软踢出暴雪的。

有趣的是,Mike Ybarra最早其实是微软的员工,他在2000年就加入微软,担任系统工程师,此后几年在其他部门担任高级职位,2009年调任Xbox Live总经理。2017年起担任微软游戏副总裁,直接负责Xbox Live、Xbox Game Pass和Mixer等业务。

2019年10月10日,Mike Ybarra宣布将离开就职20年的微软。而后,他加入了暴雪,成为了暴雪娱乐的总裁。而“回归”微软没多久,他就被开了。

这是暴雪持续大动荡的缩影。

某种程度上,游戏项目需要赋予游戏制作人比较大的独立性才有更高可能产出有惊喜、有个性的作品。巅峰期的暴雪能够连续不断推出重磅级作品跟游戏工作室有自主权有着密切关系。

最近几年人才流失成了动视暴雪头疼的问题。在社交媒体上,不少离职员工发声,他们指责暴雪内部创新氛围恶化,性别歧视、种族歧视事件频发且公司没有尽到应尽的责任,迫使老员工出走。人才流失,新游戏出不了爆款,只能继续“炒冷饭”,是玩家们对暴雪这些年的印象。

此前曾有游戏玩家非常乐观地认为,微软收购动视暴雪后能改变现状,背靠微软雄厚的资金支持,动视暴雪有机会走出丑闻缠身的低谷期,重塑昔日荣光。

动视暴雪旗下拥有《魔兽世界》《使命召唤》《星际争霸》《暗黑破坏神》等众多全球知名游戏,微软为了收购动视暴雪,历时22个月,斥资690亿美元。花费如此大代价,微软肯定是希望有回报的。

然而,微软到来后首先砍起了项目,游戏《奥德赛》是第一个被砍掉的大项目。2017年立项开发的《奥德赛》由曾参与《魔兽世界》的暴雪资深制作人Craig Amai主导,一度被暴雪寄予厚望。美媒援引内部消息人士报道称,该项目原先由Epic Games的UE引擎商进行原型设计,又因为UE引擎无法支持多达100名玩家同时在线的庞大地图转而使用内部引擎Synapse,相关研发极其不顺利导致项目上线遥遥无期。

《奥德赛》团队曾希望扩大规模以确保项目能在2026年上线,微软并不认可这一规划,故而决定快刀斩乱麻。

裁员计划公布后,资本市场立刻给予了积极反馈。当日,微软股价报收于404.87美元/股,市值突破3万亿美元大关。

02

新东家的强势之下,动视暴雪想要稳住自主权还是需要靠拿出能让微软认可的硬实力表现。相较于打造新的产品,在短期内拿出良好的业绩表现或许更为重要。

面对媒体的追问,暴雪中国表示由于团队和人员调整涉及全球层面,暴雪中国也有部分同事受到影响,不过暴雪中国目前的工作重点是 “寻找本地合作方并恢复暴雪游戏的国服运营”。

近期,多方消息人士透露暴雪和网易大概率会“破镜重圆”。在与国内多家游戏厂商洽谈国服回归事宜后,暴雪还是倾向选择网易。

2022年11月,因为对暴雪提出的天价续约条款不满意,暴雪和网易宣布将暂停暴雪旗下《炉石传说》、《守望先锋》、《魔兽世界》、《暗黑破坏神III》在内多款游戏在中国大陆市场的服务,消息震惊游戏圈。

毕竟早在2008年,暴雪和网易就开始深度合作。

暴雪旗下的大热IP为网易招揽来了一批忠实的资深游戏粉丝,实现了引流,对网易原创游戏IP矩阵的创建起到了一定的作用。随着网易游戏自身的发展,暴雪旗下游戏的影响力式微,暴雪索要的高昂版权费让双方在国内市场的合作越来越像是网易花钱买名声,维系玩家的情怀。

双方合作谈崩后,网易一度股价下滑,但很快维持住了态势。根据网易2021年财报,包括暴雪在内的代理游戏收入只占网易营收的9.5%,暴雪收取的版权费却远高于业内平均水准,跟暴雪“分手”一年并没有对网易造成太大的损失,逐利的资本市场已经做出了符合财报表现的反馈。

正式纳入微软版图后,暴雪处境和一年前又有了明显的不同。

传闻中,搞崩双方合作关系的决定性人物动视暴雪前CEO Bobby Kotick已在2023年12月辞职,让双方回到谈判桌上的可能性大幅度提升。

虽然网易官方对相关消息不予置评,但种种迹象确实表明双方有了接触。

最新法院公开信息显示,原定于1月18日开庭的网易和暴雪计算机软件著作许可使用合同纠纷案取消,取消原因是原告撤诉。放弃对簿公堂表明双方或许已经改用协商方式解决此前遗留的纠纷问题,为新的合作铺平基础。

据报道,此前运营暴雪国服的服务器基础设施并没有废弃,而是被网易利用于其他游戏,因此网易不需投入过多成本就可以恢复基础设施的运转。一旦双方达成协议,也不存在数据转移引发问题的隐患,具备迅速重新开放游戏服务器的权限。

业内人士透露,网易基本保存了暴雪国服玩家的游戏数据,这对遍地都是“情怀党”的游戏圈有很大的吸引力。

来自粉丝群体的支持或许能助推网易和暴雪重新合作。

第三方网站对玩家的调查来看,超过60%参与调查的中国玩家表示非常期待暴雪国服回归。从玩家留言看,愿意打开《魔兽世界》《炉石传说》也不仅仅是为了玩游戏,而是想要在游戏里找回自己的青春岁月。

现实角度来看,网易占据着此番谈判的主导权。一年多来的市场的反馈表明一件事,那就是暴雪并没有在中国市场“裹挟”网易的实力,反而是需要仰仗来自本土龙头的支持。

对于暴雪而言,离开中国市场的时间越长,想要回来就会变得越来越难,必须要把握好时机。

暴雪能够在中国市场吸引一大批忠实粉丝,暴雪游戏质量确实起到举足轻重的作用,但并非唯一原因。PC游戏占主导的时代,国内游戏厂商改不成气候,暴雪带来新鲜感自然能横扫中国市场。随着国内游戏厂商的强势崛起和移动互联网的普及,移动游戏的营收能力和影响力已经超过了PC游戏。

目前来说,移动游戏是国内厂商的强项,却是暴雪的弱项。游戏行业近两年日子并不好过。除了个别爆款,多数游戏处在厂商生产过剩,玩家消费能力不足的处境中,市场竞争十分激烈。

暴雪在国内市场对新玩家的吸引力已不复当日,还得靠从PC时代走过来的玩家撑起基本盘。如果继续和中国市场脱节,“情怀党”也丧失了等待的兴趣,恐怕暴雪也对IP吸引新玩家的能力抱有怀疑态度。

所以,暴雪不能再等,收购尘埃落定后,它就在为回归中国市场铺路。从娱乐行业的经验来看,阔别一两年重回聚光灯下,还不算太晚,但再晚就没机会了。

如果暴雪和网易能做好技术衔接,打一打 “王者回归”和“青春情怀”宣传招牌,拿出比较有诚意的国服重新上线优惠活动,肯定可以在游戏圈里引起一波关注。对于近期频频受到突然事件冲击的游戏业来说,也会成为一针提振行业信心的强心剂。

一年多之前,暴雪在续约谈判中的强势态度搞崩了十几年的合作。面对回头转身的机会,这一次暴雪得主动当低头的一方。

“暴雪2024春节联欢活动”可能就是暴雪放下身段,释放挽回合作伙伴、玩家的信号。

官方微博/微信

每日头条、业界资讯、热点资讯、八卦爆料,全天跟踪微博播报。各种爆料、内幕、花边、资讯一网打尽。百万互联网粉丝互动参与,TechWeb官方微博期待您的关注。

↑扫描二维码

想在手机上看科技资讯和科技八卦吗?

想第一时间看独家爆料和深度报道吗?

请关注TechWeb官方微信公众帐号:

1.用手机扫左侧二维码;

2.在添加朋友里,搜索关注TechWeb。

手机游戏更多